Uber säger att det kommer att ta med sina flygande taxibilar till Los Angeles 2020 (Uppdatering)

SCAMMED in Cancun and Playa del Carmen, Mexico (Maj 2019).

Anonim

På drygt två år säger Uber att det kommer att låta pendlarna sväva över Los Angeles snabba trafik i flygande taxibilar.

Det åkande företaget meddelade onsdagen att LA kommer att bli en av de första städerna som serveras av UberAir, som det säger kommer att börja färja passagerare över hela regionen i elektriska flygplan år 2020.

Luftfartstillverkare som Embraer, Bell Helicopter, Pipistrel, Aurora Flight Sciences och Mooney Aviation kommer att leverera och styra flygplanet. Uber kommer att driva den programvara som passagerare använder för att boka en resa och ta en provision, ungefär som med Uber-turer på marken.

"Vi försöker arbeta med städer i de tidiga dagarna som är intresserade av att samarbeta för att få det att hända, samtidigt som vi vet att det kommer att finnas fallgropar under vägen", säger Jeff Holden, Ubers chefsproduktör, och förklarar varför bolaget valde Los Angeles och Dallas som de första städerna för att testa tjänsten.

"LA är en modellstad för detta eftersom den är högt överbelastad från ett trafikperspektiv, och det finns inte en stor masstransitlättnad i horisonten, " sade Holden.

UberAir skiljer sig från UberChopper, en helikoptertjänst som företaget tidigare har erbjudit under evenemang som Coachella musikfestival eller på sommaren för resor mellan New York och Hamptons. I stället för att erbjuda tjänsten som en lyxprodukt (resor till Coachelladalen från Los Angeles kostar passagerare 4 170 dollar varje väg), anser Uber UberAir som ett pendlingsalternativ, med priser som kan jämföras med att ta en UberX bilresa.

Effektiviteten hos elektriska flygplan ger "prispenningen dramatiskt" jämfört med helikoptrar, säger Holden.

Precis som med självkörande fordon, säger Uber att det planerar att så småningom utveckla flygplan som flyger sig själva - avlägsna kostnaden för en pilot och därefter sänka priserna.

Vid OS2028, sade Holden, företaget tror att Angelenos kommer att göra "tung användning" av UberAir. När tjänsten är i full gång förutser han att "tiotusentals" flygningar kommer att utföras varje dag över hela staden.

Los Angeles stad har visat inledande stöd för projektet, med borgmästare Eric Garcetti som säger att LA är "den perfekta provningsplatsen för denna nya teknik". Men en talesman för borgmästaren sa att konversationer om reglering, miljöeffekter och zonering ännu inte hade börjat.

Konstruktioner för flygplanet - som skiljer sig från helikoptrar i utseende, tekniska egenskaper, effektivitet och bränsleförbrukning - är ännu inte färdiga. Föreslagna start- och landningszoner utrustade med flygplansladdningsstationer har ännu inte byggts.

I ett vitbok som publicerades förra året skisserade Uber hinder som företaget sannolikt kommer att möta, inklusive infrastrukturutmaningar, pilotutbildning och certifiering och flygtrafiktänkande.

Företaget har vidtagit åtgärder för att ta itu med några av dessa frågor: Det meddelade onsdagen att det tecknat avtal med fastighetsutvecklare Sandstone Properties för att bygga start- och landningsnav på Los Angeles International Airport och i centrala LA, Santa Monica och Sherman Oaks i dags för en 2020-lansering.

Företaget har också samarbetat med NASA för att utveckla nya obemannade trafikledningssystem som är avsedda att möjliggöra lämplig flygkontroll för flygplan som flyger i låga höjder i stadsmiljöer.

Trots farten bakom projektet har Jim Harris, en partner hos Bain & Co., som leder företagets flyg- och försvarspraxis, sagt att den regelbundna tidslinjen tenderar att vara längre än vad företagen förväntar sig.

Certifiering från Federal Aviation Administration för kommersiella flygplan kan innefatta två års noggrann testning. Dessutom måste företaget säkerställa säkerheten och stabiliteten hos batterierna som kommer att driva flygplanet. Och då kommer företaget att behöva vinna över konsumenter, sade Harris.

"När du har en pilot i flygplanet ser du konsumtionsbeslut ganska snabbt, " sa han. "Men för några autonoma experiment kommer det att ta ett tag för konsumenterna att vara bekväma att vara i en flygtaxi utan pilot."

Harris sa att han kunde se en kommersiell elektrisk flygplansservice lansering inom de närmaste 10 åren. Men för en större skala som är ekonomiskt lönsam?

"Mer som 15, " sade Harris.

menu
menu