Spårmetaller i luften gör stora stänk på livet under havet

Anonim

I havet kan en liten bit av metall gå långt.

En ny Cornell University-ledd studie visar att spårmetaller, som deponeras av aerosoler som damm och andra partiklar i atmosfären, har stor påverkan på det marina livet, vilket påverkar den biologiska produktiviteten och förändrar havets ekosystem.

Papperet, "Aerosol Trace Metal Leaching and Impacts on Marine Microorganisms", publicerades i Nature Communications.

Källorna för sådana aerosolpartiklar sträcker sig från vulkaner, bränder och ökenstoft till antropogena orsaker, som förbränning av fossila bränslen. Efter att ha spolats upp och genomgår kemiska reaktioner i atmosfären, gör dessa partiklar ofta vägen till avlägsna havsområden där de deponeras genom nederbörd eller torr deponering.

"I en föroreningshändelse eller en dammstorm och även i dessa avlägsna platser kan atmosfärisk deponering vara den viktigaste källan till nya metaller", säger lead författare Natalie Mahowald, Irving Porter Church professor i Engineering och Atkinson Center för en hållbar framtid fakultetschef för miljön.

Vissa metaller visar sig vara olösliga och faller till havsbotten, medan andra tas upp av olika biota-de små killarna "i Mahowalds ordliknande fytoplankton och bakterier, som utgör 80 procent av det marina livet och fungerar som cirkulatorer av syre och näringsämnen i hela ekosystemet.

"Om du ändrar ekosystemstrukturen i denna skala, så här kommer all produktivitet att uppstå - det kommer att kaskadera upp och påverka fisken och djuren vi lättare kan se", sa Mahowald.

Medan tidigare forskning har fokuserat på järnens viktiga roll i oceanerna, undersökte Mahowald och hennes team effekterna av järn och andra metaller, inklusive aluminium, mangan, zink, bly, koppar, nickel, kobolt och kadmium. Många av dessa metaller, som koppar, kan vara giftiga föroreningar, men forskarna fann att metallerna ibland fungerar som näringsämnen, beroende på hur, var och med vad de blandas.

menu
menu