En sub-desert savanne spred över Madrid för 14 miljoner år sedan

How to green the world's deserts and reverse climate change | Allan Savory (Maj 2019).

Anonim

Den centrala iberiska halvön kännetecknades av en torr savanne under mitten av Miocene, enligt en studie ledd av Complutense University of Madrid (UCM) som jämförde däggdjurspopulationer från olika platser i Afrika och Sydasien med de som bebodde det iberiska centrala området 14 miljoner för flera år sedan.

Resultaten av denna studie, som nyligen publicerades i PLOS ONE, är en produkt av mer än 15 års fältarbete och tidigare paleontologiska studier av fossila vertebrater återfinns på Somosaguas paleontologiska plats (Madrid), vilket gjorde det möjligt för paleontologer att avleda typen av miljö som existerade i mitten av Miocene i den centrala delen av den iberiska halvön. Denna fossila plats är belägen på Somosaguas Campus i UCM. Endast två paleontologiska platser har hittills hittats på universitets campus världen över (den andra ligger i USA).

Kroppsstorleken hos varje art påverkas till stor del av miljöförhållandena för livsmiljön där varje art lever. Till exempel är elefanter som bor i fuktiga ställen (som i asiatiska djungler) mindre än elefanter som bor på torra platser (som de som bor i afrikanska savannor).

"På grundval av denna premiss kan distributionen av storlekar inom en däggdjursamhälle ge oss värdefull information om dess klimatförhållande, " förklarar Iris Menéndez, en forskare vid UCM: s institution för paleontologi och Geologiska institutet (UCM och CSIC).

I den här studien har paleontologerna dragit slutsatsen att iberiska halvön i centrum bevittnade ett mycket torrt tropiskt klimat med hög sänkning av säsongen. Efter en kort våtperiod kan den årliga torrsäsongen vara upp till 10 månader. "Dessa resultat bekräftar de tidigare slutsatserna om Savannah-miljön för Somosaguas i Miocene, men att placera denna habitat vid sin torraaste uppskattning, inom gränsen mellan savannen och öknen", säger Menéndez.

Denna studie sammanställde informationen om klimaparametrar för mer än 60 lokaliteter från Afrika och Asien, inklusive information om kroppsstorleken hos däggdjursarter som bor i dessa områden.

"För detta ändamål sammanställde vi information om däggdjursfamililistor, deras kroppstorlekar och klimatparametrar för dessa områden, såsom temperaturer och nederbörd. Utifrån dessa data utvecklade vi statistiska modeller som passar för inferensen av olika klimatparametrar tidigare ", säger UCM-forskaren.

"Vi inkluderade informationen om 26 däggdjursarter som finns på Somosaguas webbplats, vilket gjorde det möjligt för oss att utgå från miljön jämfört med de befintliga sammansättningarna, " tillägger hon.

Somosaguas är en särskilt intressant fossil plats i samband med paleoekologiska och paleoklimatiska studier, eftersom den befann sig vid en vändpunkt för Miocene. Vid denna tidpunkt var det en markant förändring från varma och relativt fuktiga globala förhållanden till kallare och mer torra miljöer. Denna inflektionspunkt ledde till slut till början av Pleistocene-glaciationerna.

Dessutom erbjuder Somosaguas fossila plats, på grund av sin plats inom universitetsområdet, allmänhetens möjlighet att besöka och lära sig detaljer om de undersökningar som gjorts av de uppgifter som samlats in i efterföljande utgrävningskampanjer.

menu
menu