Seniorer kommer snart att överträffa barn, men USA är inte redo

NYSTV - Azazel Leader of the Watchers w Gary Wayne Genesis 6 Conspiracy - Multi Language (Juni 2019).

Anonim

Förenta staternas befolkning är inte lika ung som den brukade vara, och år 2035 utgör en viktig demografisk vändpunkt.

Enligt en rapport från amerikanska folkräkningskassan 2018 kommer 2035 "att bli 78, 0 miljoner människor 65 år och äldre jämfört med 76, 4 miljoner under 18 år." Med andra ord kommer den äldre befolkningen att överträffa barn för första gången i landets historia - en demografisk omställning som utgör en unik uppsättning folkhälsoproblem.

Los Angeles County kommer speciellt att påverkas av det ökande antalet icke-arbetande vuxna över 65 år som arbetar vuxna. År 2016 fanns det 5, 2 arbetande vuxna per pensionär, men inom 20 år förväntas detta antal sjunka till 2, 9.

Shinyi Wu, docent vid USC Suzanne Dworak-Peck School of Social Work och seniorforskare vid USC Edward R. Roybal Institute on Aging, utforskar de mångfacetterade utmaningar som samhällen kommer att möta under de kommande åren när de arbetar för att möta behoven hos äldre vuxna.

Åldrande amerikanska befolkningen: möta mentala hälsobehov

När befolkningen åldras uppgiften är att gemenskaper stöder både äldre vuxnas fysiska och psykiska hälsobehov. Kaliforniens äldre vuxna befolkning ensam kommer att öka med 64 procent år 2035 och därmed behovet av fler tjänster. Resultat från en rapport från institutet för medicin för 2012 lyfter fram den växande dementskrisen, missbruk och psykisk sjukdom, såsom depression bland Amerikas äldre vuxna befolkning.

Villkoren är ofta stigmatiserade, vilket resulterar i avsaknad av institutionellt stöd för tjänster som är avsedda att ta itu med dem.

"Trots att behovet av mentalvårdstjänster för äldre vuxna ökar, avsätter regeringen inte pengar för sådana tjänster, säger Wu.

Tillsammans med brist på stöd och mentorieringsmöjligheter för studenter intresserade av att arbeta med äldre befolkningar har detta lett till brist på yrkesverksamma med den nödvändiga träningen för att behandla äldre patienter som kämpar för dessa problem, liksom en brist på viktiga sociala tjänster.

Men som de senaste uppgifterna om folkräkning indikerar har det aldrig varit en viktigare tid för socialarbetare att överväga karriärer som arbetar med äldre vuxna. När befolkningen av äldre vuxna med beteendemässiga och psykiska tillstånd ökar, så kommer efterfrågan på relaterade tjänster och vård.

Adressera mångfald i åldrande amerikanska befolkningen

Svällningen av denna demografiska skyldighet är delvis en tillströmning av invandrare efter andra världskriget som nu räknar sig bland babyboomers. Uppgången i invandringen står också för en ökning av den etniska och rasliga mångfalden hos den åldrande vuxna befolkningen och deras avkommor. Enligt folkräkningens uppgifter, "fram till 2020 förväntas mindre än hälften av barnen i USA vara icke-spanskt vitt ensamt." Denna trend mot mångfald förväntas fortsätta bland yngre generationer: Personer som identifierar som "två eller flera raser" utgör den snabbast växande demografiska i Amerika.

Längre livslängder bland utrikesfödda minoriteter har också bidragit till ökningen av den äldre vuxna befolkningen. Eftersom utländska födda minoriteter ofta lever längre än sina amerikanska födda motsvarigheter, spenderar de mer tid i kategorin "icke-arbetande äldre vuxna". Asiatiska befolkningar tenderar i synnerhet att leva längre än befolkningar med annan etnisk bakgrund.

Wu erkände svårigheten att tillgodose behoven hos en mångfaldig befolkning.

"Förekomsten av så många olika etniciteter över geografiska diasporor, olika språk och olika kulturer skapar stora utmaningar för socialt arbete, " sa hon.

Nuvarande program tar inte hänsyn till skillnader i språk och kultur, vilket skapar ett hinder för tillgången till åldrande människor i nöd. För att förena dessa problem är läkare och socialarbetare inte alltid utbildade för att känna igen medicinska och psykiska tillstånd som är vanligast bland vissa grupper. Till exempel noterade Wu att diabetes och högt kolesterol är vanliga i asiatiska och asiatiska amerikanska samhällen, men eftersom sjukdomen ofta anses vara associerad med fetma, som inte är så vanligt förekommande i dessa samhällen, så undersöker läkare inte ofta det.

Hitta nya lösningar

Att tillgodose behoven hos en stor och mångsidig äldre vuxenbefolkning kommer att kräva nya och innovativa lösningar. För att börja, rekommenderar Wu integrationen av högteknologiska kommunikationsverktyg till omsorgsprocesser. Den mest uppenbara fördelen med detta tillvägagångssätt är den bekvämlighetsfaktor som dessa verktyg erbjuder: Äldre vuxna med begränsad rörlighet kan föredra ett videokonferenssamtal med deras socialarbetare eller vårdgivare snarare än ett personligt besök, till exempel.

Lika viktiga är de potentiella mentala fördelarna som sådana verktyg skulle erbjuda annars isolerade äldre vuxna: "Att lära äldre amerikaner att använda teknik för att kommunicera kan förbättra kognition och känslor av samband, vilket kan lindra symptom på depression och ångest", sa Wu.

Framför allt understryker Wu att även med ökad utgift på program för äldre vuxna är förebyggande av kroniska hälsofrågor avgörande. Förutom att ta itu med behoven hos den nuvarande äldre vuxna befolkningen borde hälsopolitiker och socialarbetare fråga, "Hur ser vi till att vår åldrande vuxna befolkning blir hälsosammare - och därmed i behov av färre hälsovårdstjänster - i framtiden?

"Genom att undvika långvariga perioder med kroniska sjukdomar, sjuklighet och funktionell nedgång kan vi minska kostnaderna för vård och förbättra människors livskvalitet samtidigt, säger Wu.

Hon tror att hållandet av unga och medelålders vuxna är avgörande för att sänka kostnaderna för hälso- och sjukvården på lång sikt. Undervisningsstresshanteringstekniker och stöd för en bättre balans mellan arbete och livslängd kommer att spela en nyckelroll för att hålla yngre befolkningar fysiskt och psykiskt hälsosamma, så de behöver mindre vård när de åldras.

Sammanfattningsvis, som Förenta staterna flyttar mot en äldre och mer mångsidig befolkning, är det viktigt att utveckla effektiva strategier för att stödja de åldrande amerikanernas hälsa och därigenom minska belastningen av vården på familjer, vänner, socialarbetare och vårdgivare, sade Wu.

menu
menu