Tätningar och våra stränder

Suspense: Will You Make a Bet with Death / Menace in Wax / The Body Snatchers (Maj 2019).

Anonim

Skotsk legend är full av höga tales av selkies, den mytiska och vackra säl-folket som kasta sina skinn för att bli människor, och lämnar havet för land. Sådana populära, bestående berättelser visar hur viktiga sälar var till avlägsna kustsamfund över Skottland tidigare. Marina däggdjur var en viktig källa till mat och olja, för värme och ljus, som framför allt påpekade öarna.

Idag har sälarnas relation med människor förändrats betydligt, men de är inte mindre viktiga. Nu är det mer än någonsin att fokusera på att vår överlevnad inte hotar deras.

Dessa dagar sälar är en av landets mest populära attraktioner på djurlivsturer och är en viktig länk i biologisk mångfaldskedja. Utan dem skulle våra hav inte ha samma rika sortiment av flora och fauna.

Men samma vatten som medför otaliga besökare från nära och avlägsna blir allt mer som en lösning på vår växande efterfrågan på nya energikällor och utbyggande infrastruktur, som den nya Forth Road Bridge, för att tillgodose eskalering av trafiken i modern tid.

Under de senaste decennierna har Sea Mammal Research Unit (SMRU) vid St Andrews University genomfört världsledande forskning som ger NERC viktiga vetenskapliga bevis för att den skotska regeringen ska fatta beslut om hur man ska skapa en hållbar framtid för både människor och marina däggdjur.

Minska och falla

Förmodligen är de viktigaste uppgifterna som samlats av enhetens experter på de föränderliga populationerna i Skottlands två sälarter, den grå och hamnen - eller vanliga sälen.

Deras resultat har visat starka skillnader i djurens förmögenheter sedan 1980-talet. Gråtätningstal i Nordsjön rockas, medan hamnen förseglar Skottlands östkust och norra öarna.

Professor Ailsa Hall, enhetens regissör, ​​sa:

"Vad som orsakar denna nedgång i hamntätningar är ett stort problem, och den skotska regeringen tillhandahåller ytterligare finansiering till SMRU så att vi kan fortsätta våra utredningar i ett femårigt projekt som för närvarande pågår."

Möjliga orsaker till den sjunkande populationen av hamnförseglingar är konkurrens mellan grå- och hamntätningar och effekten av toxiner från skadliga alger.

Enheten genomför också en separat femårig studie om den potentiella effekten av det stora tidvatten energisystemet planerat för Pentland Firth mellan Orkney och fastlandet Skottland.

Kollisionskurs med tidvattenergi

Samma tidvattenströmmar som är så attraktiva för den växande marinergindustrin drar också stora fiskar. Fodertätningar följer fisken, vilket ökar risken för att undervattensbladen kan skada eller döda dem.

Tidigare studier av enheten som tittat på en annan potentiell tidvattenkraftplats utanför den skotska kusten visade att sälar lockades till det snabbströmmande vattnet på grund av den migrerande fisken som passerade genom, nästan som på ett transportband, vilket gav en relativt lätt måltid.

Andra SMRU-undersökningar finansierade av NERC konstaterade att buller från tidvattensturbiner ledde till en märkbar förändring av beteendet i hamntätningar, som stannade upp till 500 meter bort.

Professor Hall lägger till:

"Detta beteende kan bidra till att minska kollisioner mellan tätningar och turbiner, men potentiellt till kostnaden för att undanta dem från viktiga foder- och avelsområden."

Dessa resultat används nu för att förutse effekterna av framtida tidvattensturbiner på sälar.

Under tiden har Skottlands lukrativa vattenbruksindustri och laxflod varit ett annat huvudfokus för arbetet av SMRU. Experter har funnit att apparater som avger ljud som sälarna ogillar kan vara mycket effektiva när det gäller att avskräcka djuren från att ropa på fisken, vilket bidrar till att minska efterfrågan på licenser som beviljats ​​för att döda rovdjur som en alternativ metod för att skydda multimillion pund fiskeföretag. Detta är särskilt viktigt för skotsk laxexport eftersom USA snart kommer att begränsa importen av fisk från länder som använder dödliga metoder för att skydda sitt fiske från marina däggdjur.

Tätningar i antal:

5000

Färre hamntätningar räknades i skotska vatten 2016 än 2001 (ner från 30 000 till cirka 25 000).

FEM

Antal år SMRU beror på att studera den eventuella effekten på sälarna i det stora tidvattenkraftskonceptet utanför Orkney i Pentland Firth, inklusive risken att varelserna skulle kunna skadas eller dödas genom att kollidera med turbinblad.

65 miljoner

Pund per år som djurlivsturism har visat sig vara värd i Skottland. Tätningar är bland de populära djuren besökarna kommer att se.

FEMTIO

Procent av Skottlands energibehov som den skotska regeringen har som mål att generera från förnybara källor fram till 2030, med marina system som förväntas spela en viktig roll för att uppnå det målet.

14 tusen

Fler grå tätningspuppar födda i Nordsjön utanför Skottland 2014 än 2001 (upp från runt 19 000 till över 33 000).

menu
menu