ROSINA spektralmätningar ger kometens kemi till liv

Rosina! (The Menu Song) (Maj 2019).

Anonim

Lanserades mars 2004 och efter en 10-årig resa över solsystemet gjorde den europeiska rymdorganisationens Rosetta-sonda historia 2014. Det blev den första rymdfarkosten att bana en komets kärna - en frusen kvarleva av det orörda materialet från vilket solsystemet system bildas - och senare landar på dess yta. Rosetta-uppdraget slutade 2016 med sondens dyk i kometen, kallad Comet 67P / Churyumov-Gerasimenko. Men dess närbildstudier av kometen fortsätter att ge vetenskapliga insikter.

I en presentation på AVS 64: e årliga internationella symposium och utställning, hålls 29 oktober-november. 3, 2017, i Tampa, Florida, Kathrin Altwegg, professor emeritus vid universitetet i Bern i Schweiz, kommer att beskriva fynd från Rosettas ROSINA-instrument (Rosetta Orbiter Sensor for Ion and Neutral Analysis), som gav de första detaljerade in situ mätningarna av den kemiska sammansättningen av en komets atmosfär eller koma.

ROSINA använder en masspektrometer för att analysera olika isotoper av atomer som xenon och sällsynta organiska molekyler, inklusive svavelhaltiga föreningar. Sådana mätningar kan avslöja var en atom först syntetiserades, exempelvis i en supernova eller i fallet med en organisk molekyl, temperaturen och andra betingelser under vilka den bildades.

"Det vi hittade är fantastiskt: Cometisk is är mestadels äldre än solsystemet, efter att ha överlevt sin formation som is, " sa Altwegg. "Det betyder att de rikliga organiska ämnena som finns i kometenomen är också förmodligen äldre och därför som sådana" universella ", inte specifika för solsystemet. Om kometer bidrog till uppkomsten av livet på vår jord kunde liknande processer ha hänt eller skulle kunna hända någon annanstans i universum. "

En av Rosettas viktigaste fynd var att mindre än en procent av jordens vatten kom från kometpåverkan.

"Genom att titta på xenonisotoper kan vi också kvantifiera hur mycket organiska ämnen de tog med, " säger Altwegg. "Den oväntade rikligheten av organiska ämnen som finns i kometenen tillsammans med resultaten från xenon berättar för att kometerna kunde ha spelat en viktig roll för att gnista livet på jorden."

ROSINAs analyser av Comet 67Ps koma skulle kompletteras med markmätningar som erhållits av rymdskepps landare, Philae. Men Philae hoppade oväntat på inverkan när bromsen inte brann och två harpuner misslyckades med att förankra den till ytan. Så småningom förlorade Philae makt och förmågan att kommunicera med jorden.

"Vi saknar den grundläggande sanningen, eftersom de två masspektrometrarna på Philae inte kunde mäta i deras nominella lägen, på grund av att landare Philae hoppade, " sade Altwegg. Framtida uppdrag som framgångsrikt landar på en komet och tar förlängda ytor och underjordiska mätningar skulle hjälpa till att avslöja vad hon sa, "det verkliga orörda materialet ser ut."

menu
menu