Forskare letar efter gryning av mänsklig informationsdelning

Genetic Engineering Will Change Everything Forever – CRISPR (Maj 2019).

Anonim

Varje dag tvättas information över hela världen som så mycket väder. Från vardagliga samtal, tweets, texter, e-postmeddelanden, annonser och nyhetsberättelser behandlar mänskligheten otaliga diskreta delar av socialt överförd information.

Antropologer kallar den här processen kulturöverföring, och det fanns en tid när det inte fanns, när människor eller mer troligt att deras mindre brainerade förfäder inte vidarebefordrade kunskap. Luke Premo, professor antropologi vid Washington State University, skulle vilja veta när det var. Skrivande i oktoberutgåvan av Aktuell Antropologi utmanar han och tre kollegor ett allmänt accepterat begrepp att kulturell överföring går tillbaka mer än 2 miljoner år.

Utställning A i denna debatt är Oldowan chopper, en slät, knytnäveformad sten med tillräckligt mycket material borttaget för att göra en rå kant. Skriva i naturen 1964 kopplade den framstående paleoantropologen Louis Leakey verktygen med vad han sa var den första medlemmen av det mänskliga släktet Homo Habilis eller "Handy Man". Leakey och hans kollegor uttryckte inte uttryckligen Homo habilis lärt sig hur man gör verktyget genom kulturell överföring, men ordet "kultur" ensam innebär det, sa Premo.

"Samtliga deras samtidiga figurerade att alla stenverktyg måste vara ett exempel på kultur eftersom de trodde att människor är de enda djuren som tillverkar och använder verktyg och människor förlitar sig på kulturell överföring för att göra det, säger Premo. "Det var förnuftigt för dem vid den tiden att denna förmåga faktiskt kan skilja vårt släkt från alla andra."

Mer än ett halvt sekel senare frågar Premo och kollegor vid universitetet i Tubingen, George Washington University och Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology bättre bevis för att tekniken för att göra tidiga stenverktyg överfördes kulturellt. Att skriva i tidskriften Current Anthropology, säger de att verktygen kunde ha varit den ledande författaren Claudio Tennie kallar "latenta lösningar" som bygger på ett djurs inneboende skicklighet snarare än kulturell överföring. Homo habilis kunde ha lärt sig att göra Oldowan-verktyget på egen hand, lika mycket som vilda chimpanser använder sticks för att fiska efter termiter.

"Vår huvudfråga är: Hur vet vi från dessa typer av stenverktyg att det här var en stafett som någon gick vidare?" sa Premo och hävde ett gammalt verktyg i handen. "Eller var det precis som chimpansfallet, där individer kunde räkna ut hur man gör det på egen hand under sina livstider?"

Oldowan-verktyget kan se "coolt och nytt och som det skulle kräva mycket hjärnkraft". Men djurvärlden har komplicerade skapelser, som bikupor, bäverstugor och spindelbanor, som inte kräver kulturell överföring.

Denna typ av verktyg har också förändrats lite under mer än 1 miljon år, vilket tyder på att de individer som gjorde dem hade samma mentala och motoriska förmågor. Tekniker som är kulturellt överförda, säger Premo, tenderar att genomgå åtminstone små förändringar, om inte den frekventare churnen av innovationer vi ser i det moderna samhället.

Vissa hominin-teknologier, som de mousteriska stenverktyg som används av Neanderthals och andra 160.000 till 40.000 år sedan, kräver många steg att förbereda, vilket ökar sannolikheten för att de måste vidarebefordras. Om kulturöverföring är så ny, sade Premo, det kan förklara varför för mycket information kan överväldiga oss.

Vår förmåga att överföra vår kultur har tydligt hjälpt oss att vidarebefordra de tekniker vi behöver för att trivas i ett brett spektrum av miljöer över hela världen.

"Det förklarar vår framgång som en art", sa Premo. "Men anledningen till att vi lyckas kan vara mycket senare än vad många antropologer traditionellt har tänkt."

Dessutom kan det mänskliga systemet för överföring av information "kapas. Om du har det här systemet där du får information som kan påverka ditt beteende … behöver du bara sända information till dig som gör att du agerar på ett sätt som de och om du får hundratals meddelanden varje dag kan det vara svårt att urskilja vad som är viktigt för dig från vad som är viktigt för någon annan. "

menu
menu