Forskning ger unik inblick i utrotningsdynamiken i sen triassisk

Raw Food Diet Documentary - part 1 of 2 (Maj 2019).

Anonim

En av de mest spännande upptäckter som paleontologer kan göra är att hitta orsakssambandet mellan utrotning av gamla varelser och de miljöförhållanden som ledde till den utrotningen. Ett team av forskare och studenter vid University of Rhode Island tummar närmare för att avslöja hur en grupp djur från sen triassik utlöste, tack vare den exakta datingen av fossiler vid Petrified Forest National Park i Arizona.

URI Professor David Fastovsky, som gjorde viktiga upptäckter om utrotningen av dinosaurierna mellan krigs- och tertiärperioderna för 66 miljoner år sedan, leder ett team av forskare som arbetar för att förstå vad som orsakade utrotningen av närstående i Nordamerikas tidigaste dinosaurier runt 215 miljoner år sedan.

"Det är extremt svårt att rekonstruera utrotningar, " sade han, "men vid Förstört skog har vi de bästa daterade gamla flodavsättningarna i världen, vilket gör att vi kan ställa mycket exakta frågor om denna utrotning - i synnerhet om det var gradvis eller katastrofal. Detta kan vara en av de extremt sällsynta fallen i den antika skivan när det faktiskt kunde bestämmas kvantitativt med direkt bevis. "

Om forskarna bestämmer att alla djuren gick ut på ungefär samma tid - i stället för gradvis under en lång period - kan de koppla djuren till deras katastrofala konsekvenser av en asteroid som lämnade 50 mil krater i Quebec, en inverkan som vissa forskare tror var ansvariga för utrotningen vid den tiden.

Fastovsky har studerat fossilerna vid Förstörd skog sedan 1991. Han sa att stenarna där indikerar en distinkt "fälthandel" när en uppsättning organismer försvann och en annan uppsättning organismer uppträdde.

"Frågan är, kan vi datera den faunala omsättningen, och hur exakt", sa han.

Med hjälp av vad han kallade "precision uran-lead dating", som utvecklats av forskare vid Massachusetts Institute of Technology och tillämpad av URI geovetenskapare i Petrified Forest National Park, är Fastovsky hoppfull att hans lag kommer att få några svar i slutet av nästa år.

För att möta det målet engagerade Fastovsky Gavino Puggioni, URI-statistikassistent, som använder sofistikerade statistiska analyser för att avgöra om de gamla djuren alla utrotades samtidigt, vilket skulle förväntas från en katastrofal händelse.

"De processer som vi studerar ägde rum över tusentals år", sa Puggioni. "Vi försöker att extrahera en mycket svag signal från den här lilla datasatsen. Men det finns statistiska tekniker som kan hjälpa oss att identifiera vad vi observerar. Vi försöker att utvidga och driva gränserna."

"Det här är en oöverträffad nivå av kvantitativ precision som tillämpas på en utrotningshändelse", tillade Fastovsky.

För att fylla i luckor i befintliga data tillbringade URI-examenstudenten Reilly Hayes och junior Amanda Bednarick tre månader i förra sommaren att hitta de exakta platserna där mer än 100 fossiler hade samlats in från förstenad skog under det senaste århundradet. Det var inte lätt.

"Flodsystem som vid förstenad skog riva sig upp när sedimenten bygger upp", förklarar Hayes. "Så du hittar många diskontinuiteter mellan rockbäddarna. Men vi hade redan datum i modellen för hur vissa sängar passar samman i den större sekvensen vid parken. Vi visste bara inte var alla fossiler inträffade i förhållande till dem."

Dagen i modellen samlades in första gången av en tidigare generation av URI-forskare, och de löper igenom den fullständiga tjockleken på den bergsekvens som exponeras i parken, vilken Fastovsky och hans MIT-kollegor nickade "ryggraden".

Hayes och Bednarick hiked många miles varje vecka förra sommaren och hittade 51 platser runt parken där de kunde länka tidigare uppsamlade fossiler med stenar av känd ålder.

"Vi förflyttade alla dessa fossila lokaliteter, av vilka några inte hade exakt information för var de ursprungligen hittades, och då inrättade vi en spelplan för hur man skulle korrelera denna plats på marken till en plats där ryggraden utsattes" sade bednarick.

Under det närmaste året kommer ytterligare fältarbete att krävas för att flytta cirka 20 fossila platser, och de statistiska analyserna fortsätter. Och sedan hoppas forskarna kunna dra slutsatser om orsaken till utrotningen.

"Vi ser fram emot att testa om utrotningarna inträffade samtidigt och huruvida den här utrotningen skulle överensstämma med vad du kan förvänta dig om en asteroid gjorde gärningen, " avslutade Fastovsky. "Det skulle vara ganska speciellt."

menu
menu