I Portugal är korkar fortfarande övre skruvkåpor

NIÑOS HOSTILES en GALERÍA DE ARTE ABANDONADA - Abandoned Spain (Maj 2019).

Anonim

I denna naturliga skog nordost om Portugals huvudstad badas århundradena korkugar i solstrålar, deras tjocka gråbark står ut bland grönska.

"Titta på dem, det är som om de var mänskliga, var och en är annorlunda, säger skogsingenjören Conceicao Silva när hon inspekterar trädgrenar.

Denna skog i den centrala portugisiska regionen Ribatejo är en nationell skatt eftersom träden ger råmaterialet som används för att producera över hälften av världens korkproppar.

"Den här är fyra år gammal", säger Silva, röra ett träd i den naturliga skogen som mäter ca 1.300 hektar (3 200 hektar).

Korkstränderna kan leva så länge som 300 till 400 år, men de "växer väldigt långsamt", berättar hon AFP.

Och processen för att ge en användbar, penningproducerande skörd kan ta årtionden.

"Det tar ungefär 50 år för dem att ta in pengar, " sade Jean-Marie Aracil med franska federationen av Cork Unions.

Den första korkskörden, som tas när träden är mellan 25 och 35 år, kommer inte att ge användbar kork, ej heller kommer den andra, och endast en tredje skörd, två decennier efter den första, verkligen produktiv.

Traditionella och tekniska korkar är fortfarande världens främsta sätt att försegla flaskor, trots att billiga syntetiska skruvtoppar har fått marknadsandelar de senaste åren.

Cork "gaining ground"

Portugal är fortfarande den ledande tillverkaren av kork-sju av 10 vinflaskor i världen är toppade med portugisiska korkar.

Bara några kilometer från skogen i Coruche är en anläggning som ägs av det portugisiska företaget Corticeira Amorim, världens största korkproducent.

Tusentals skörda korkdelar torkas över ett område så stort som ett dussin fotbollsplaner.

Efter att sex månader lämnas ut för att torka, kommer den råkorken att kokas för att den ska få tjocklek och elasticitet och att ta bort tanniner, innan den skärs i remsor och perforeras som toppar.

Korkarna tvättas, torkas, märks och behandlas med paraffin eller silikon för att underlätta exporten.

Ändå kommer endast ca 15-30 procent av korken att vara av tillräcklig kvalitet för att producera hela korkproppar som används för att göra bra vin, säger Jose Pinto, Portugals generaldirektör för franska corkmaker Lafitte, som ligger nära Porto.

De övriga 80 procentenheterna kommer att användas för delar, halv för kedjor och den andra hälften för att producera tekniska stoppar - korkslipor limmade ihop som är billigare än traditionella korkproppar.

Dessa proppar, som ser mycket ut som den traditionella sorten, sätts på viner som konsumeras inom två till tre år.

Kepsarna är särskilt populära i USA, Frankrike och Italien bland massmarknadsvinproducenter, de viktigaste användarna runt om i världen av billiga plast- eller metallskruv.

Fler och fler av dessa typer av billigare proppar tillverkas i Portugal som ett sätt att få tillbaka den tredje av marknadsandelen som har gått vilse för skruvtoppar.

"Korken är på väg, " säger Carlos de Jesus, marknadschef för Amorim, som har koncentrerat produktionen av sitt "Twin Top" varumärke av tekniska stoppar på en fabrik.

"Den globala vinförbrukningen ökar med 0, 8 till 1 procent per år, Portugals korkexport stiger med 2 procent per år, eller 1, 4 procent för korkproppar".

"Vi återvinner marknadsandelar, " sade han och tillade att siffror som detta inte har sett sedan början av 2000-talet.

"Cork Taint"

Den främsta anledningen till att korken såg avgående vinst för 10 år sedan kan sammanfattas med ett ord: "taint".

När korkhattar läcker, smuler eller smittas med mjöl, ger det vin en smaklös lukt som kallas korkmassa, en dålig smak som orsakas av den kemiska trikloranisolen (TCA) som finns i kork.

Spoilage från taint beräknas påverka mindre än en procent av flaskorna. Det kan leda till klagomålet att ett vin är "korkat".

"Vi accepterar det mindre och mindre, " Dominique Tourneix, verkställande direktör för franska korkmakaren Diam Bouchage, som specialiserat sig på produktion av "smutsfri" kork.

Enligt Tourneix är de största konsumenterna av franska viner - de kinesiska, japanska och brittiska - "mycket mindre toleranta" av korkstamning, en känsla som har migrerat till sina grannar.

"Det brukade vara en stor tolerans (för taint), i Spanien, Frankrike, Italien, " sa Tourneix. "Det är inte längre fallet, särskilt när det gäller premiumviner".

Tekniska korkar har hjälpt till att begränsa problemet och tillverkarna har också satsat kraftigt på forskning för att upptäcka taint.

"Vinternas" premie "är en positiv utveckling för industrin, säger Jesus.

Vinpropparna står för 72 procent av värdet av den årliga globala korkskörden, enligt den portugisiska Cork Association. Kork används också för isoleringsmaterial, kakel, kläder och andra industriella applikationer.

Portugal - som fortfarande är industrins kraftverk, följt av Spanien, Frankrike och Italien - kommer fortsätta att främja planteringen av kork ekar, sade Aracil.

Efter de enorma sommarskogsbränderna beslutade portugisiska myndigheterna att "främja plantering av korkuggar när det är möjligt" eftersom deras isolerande egenskaper kan fungera som ett "spärr för brandspridning".

menu
menu