New Gulf of Maine studie undersöker återkomsten av kelp

9/11 - Echoes of Darkness [Mini-documentary] (Juni 2019).

Anonim

Bigelow Laboratory for Ocean Sciences har beviljats ​​finansiering från Maine Sea Grant för en ny studie av kelpskogar i Maine-viken. Seniorforskare Douglas Rasher kommer att leda projektet med stöd från University of Maine-forskaren Robert Steneck, fortsätter ett långsiktigt partnerskap mellan Bigelow Laboratory och University of Maine Darling Marine Center. Forskarna kommer att samarbeta med regerings- och industripartner för att bedöma den nuvarande situationen för kelpskogar i regionen och lära sig hur Maine kan upprätthålla en hållbar kelpindustri.

Kelpskogar sjunker över hela planeten, ett resultat av globala klimatförändringar och lokala mänskliga aktiviteter. I den norra viken Maine menar forskarna att kelpskogar faktiskt kommer att återvända. Trots att Gulfens uppvärmning och försurande vatten betyder att vissa av kelparterna sannolikt skiljer sig från de som historiskt trivs i regionen.

Rasher och Steneck tror att en stor orsak till återkomsten av kelpskogar är en brist på djur som äter kelp, nämligen havsborrar. Under senare delen av 1900-talet utlöste människor ett "boom and bust" -fisk, vilket minskade dem till mycket låga befolkningsdensiteter inom ett decennium.

"Människor fungerade effektivt som en ersättning för rovdjur av urchiner, som torsk, " sade Rasher. "Vi vred systemet tillbaka till där det inte finns några jordborstar för att äta kelpen. Och nu återvänder kelps till Maine, särskilt i Midcoast och Down East-regionerna."

Under de närmaste två åren kommer forskarna att övervaka 25 platser längs statens kust, från Down East till Southern Maine. Att mäta den aktuella statusen för detta viktiga kustnära livsmiljö fastställer en utgångspunkt för att mäta framtida förändringar mot och målar en bild av långsiktig förändring. Forskarna kommer att jämföra sina data med historiska dokument som samlats in av Steneck och Walter Adey vid Smithsonian Institutionens botaniska institut, som också kommer att samarbeta om detta projekt.

"För att mäta subtila och gradvisa förändringar framåt måste vi fastställa en baslinje nu, " sa Rasher.

Steneck började studera Maine kelpskogar på 1970-talet och registrerade förändringar som resulterade av urchinfisket som öppnades 1987. Han kommer att ta med projektet sina förstahandsobservationer av hur kelpskogar i Maine-viken förändras.

"Mitt bidrag till projektet är ett långsiktigt perspektiv, säger Steneck. "Det är mot denna bakgrund av förändring på webbplatser jag övervakade i årtionden att vi kommer att fokusera studier på tillväxten, motståndskraften och fortsatt förändring av Maine kelp skogar."

Rasher och hans team kommer också att utföra experiment för att bestämma vilka kelparter som växer bäst i en snabbt växlande Gulf of Maine och vilken mängd vild skörd är hållbar.

"Vi förutspår att kelps växer snabbast i Down East-regionen, vilket kan främja ny ekonomisk utveckling i det området", säger Rasher.

Forskarna kommer att arbeta med postdoktorforskare Matthew Suskiewicz från Bigelow Laboratory, Maine Department of Marine Resources, urinfiskare inklusive Jim Wadsworth och Paul Dobbins, ägare till Ocean Approved Kelp Farm Company. De kommer också att samla in data i enlighet med Kelp Ecosystem Ecology Network protokoll, så att de kan lägga sina fynd i ett globalt sammanhang.

Närmare hemma tror forskarna på den senaste tidens förlust av kelp i Massachusetts och New Hampshire, där förhållandena är mycket varmare, kan förskugga framtiden för Maine skogar.

"Nya förändringar i livsmedelsbanan främjar återvändandet av kelpskogar, men under de kommande årtiondena kan vi nå en tipppunkt där havsuppvärmning minskar skogar i norra Maine, " sa Rasher. "För tillfället kan vi dock vara i sötnos för deras återkomst."

menu
menu