Nytt århundrade ger nya utmaningar för nationalparker

Stunning Photos of the Endangered Everglades | Mac Stone | TED Talks (Juni 2019).

Anonim

När vi ser 100 år tillbaka, undrar Linda Bilmes, vad ska vi vara glada över gjorde vi idag?

Det är inte bara en filosofisk fråga. Att hitta svaret var uppdraget för andra århundradet kommissionen, en panel som bildades av National Parks Conservation Association 2010. Bilmes var en medlem av gruppen, vars uppgift var att studera vägen framåt för juveler som Yellowstone-världens första nationalpark Grand Canyon, Frihetsgudinnan och Vita huset som National Park Service förbereder sig för att markera sitt 100-årsjubileum den 25 augusti.

En del av svaret, kommissionen fann, är att bygga en mer hållbar finansiell grund. Ny forskning från Bilmes och kollegor från Colorado State University, med hjälp av statistiker vid University of Wyoming, tar ett steg mot målet genom att svara på en nyckelfråga: Vilka parker är värda för amerikanerna?

Svaret är ganska mycket - 92 miljarder dollar om året, ungefär 30 gånger National Park Service årliga budget på 3 miljarder dollar. Ett annat viktigt konstaterande, säger Bilmes, är att parkerna värderas mycket jämnt av dem som inte använder dem. Den stora majoriteten av amerikanerna finner värde i att bara veta att de är där, bevarade för dem - borde de få en hankering för att se Old Faithful - och för barnen och barnbarnen.

Undersökningen, som genomfördes i två delar 2013-2014 och 2015, byggdes på tidigare studier ledda av Bilmes, Harvard Kennedy Schools Daniel Patrick Moynihan Seniorlärare i offentlig policy, och involverade dussintals HKS-studenter. En sådan insats, som genomfördes 2012 av dåvarande elever Francis Choi och Tim Marlowe, skapade en ram för en omfattande värdering av parkerna. Denna ram användes i den aktuella studien.

Forskare gav svar på cirka 700 amerikaner som svarade via post eller online. Undersökningen mätt hur mycket folk skulle betala för att undvika att förlora parkerna. Åttioen procent svarade att de skulle stödja högre skatter för att undvika att förlora dem, och 85 procent sa att de personligen dra nytta av parkernas existens.

Den 92 miljarder dollar som Bilmes heter konservativ kan brytas ner till cirka 62 miljarder dollar för de fysiska parkerna själva och 30 miljarder dollar för den pedagogiska och historiska programmeringen från National Park Service, som sträcker sig in i skolor och andra inställningar.

"Människor tyckte att det som är viktigt skyddar inte bara platserna, men att dessa aktiviteter genomfördes, " sade Bilmes. "Vi trodde ingen märkte, men de gör."

Avgörande bland resultaten, säger Bilmes, är ett brett stöd för parkerna, som hon hoppas kommer att hjälpa till med att ta ställning till en konversation i kongressen om National Park Service nästa 100 år. Räkningar har föreslagits för en finansiell infusion för att markera hundraårsåldern och att tillåta tjänsten att skapa ett kapital för att öka besökaravgifterna och federala medel som ger större delen av sin budget.

Idén om en begåvning uppstod från andrahundra kommissionens kommissions diskussioner, sade Bilmes. Medan donationer typiskt skapas av privata institutioner, säger Bilmes att en finansiell tommelfingerregel är att matcha en organisations finansiering till sitt syfte och uppdrag. Eftersom Park Service-tjänsten är bevarat i evighet, är en permanent finansieringskälla meningsfull. De stadiga intäkterna som skapas av en begåvning skulle åtminstone delvis skydda Park Service från vagariesna av både turism och statsbudgeting.

Parktjänstens behov inkluderar finansiering för att hantera hot som härrör från parken, till exempel utveckling och klimatförändringar, säger Bilmes och tar upp en underhållsstockning uppskattad till 12 miljarder dollar. En utdelning skulle också ge tjänsten ytterligare ekonomisk flexibilitet, eftersom den garanterade inkomstströmmen skulle låta den låna genom att emittera obligationer.

"Vi måste tänka på det från 100 års perspektiv, säger Bilmes. "Hundra år sedan kommer vi att vara glada, vi gjorde det för att det kommer att växa."

menu
menu