Meteoritens ursprung pekar på eventuell oupptäckt asteroid

SCP-1233 The Lunatic | Keter class | humanoid / uncontained / extraterrestrial scp (Maj 2019).

Anonim

En ny analys av en meteorit, kallad Bunburra Rockhole, har visat att berget härstammar från en tidigare okänd föräldra asteroid, så att forskare förstår moderkroppens geologi.

Moderkroppen differentierades, vilket innebar att den var tillräckligt stor för att separera i en kärna, mantel och skorpa och var ungefär sfärisk i form, men inte så stor som en planet. Att identifiera en ny differentierad asteroid är avgörande för att förstå bildandet av asteroider och planeter i solsystemet. De flesta av de stora asteroiderna i Asteroid Belt är redan kända, så det betyder att antingen meteoriten härstammar från en asteroid som har eroderats, eller det finns en annan stor asteroid där ute.

Bunburra Rockhole var den första meteoriten som skulle återvinnas med Desert Fireball Network, ett nätverk av kameror över Australien som observerar var meteoriderna kommer in i atmosfären. Dessa kameror gör det möjligt att bestämma omloppet av en meteorit före dess nedstigning till jorden. Modeller av bunburra rockhålets bana placerades i det innersta, främsta asteroidbandet, inuti Vesta, den näst största kroppen i Asteroid Belt mellan Mars och Jupiter.

Syreisotoperna hos en meteorit kan fungera som ett fingeravtryck för att identifiera förälderkroppen som det härrör från. Den grupp av meteoriter som kallas HED (howardit, eukrit och diogenit) antas emanera från Vesta, eftersom deras syreisotop underskrifter är desamma. Bunburra Rockhole klassificerades ursprungligen som ett eucrite, men dess syrekomposition är väldigt annorlunda än den för de andra HEDs.

I en ny studie utförde astrogeologen Gretchen Benedix från Curtin University i Australien och kollegor en mer detaljerad analys av meteoriten. Papperet, "Bunburra Rockhole: Exploring Geology of a New Differentiated Asteroid", publicerades nyligen i tidskriften Geochimica et Cosmochimica Acta. Forskningen finansierades av NASA Emerging Worlds och Cosmochemistry-programmen. Några av det internationella konsortiet finansierades också av Australiens forskningsråd (ARC) och några europeiska bidrag.

"De initiala uppgifterna samlades in på ett stycke, vilket gav intressanta resultat, så vi undersökte flera olika bitar för att se till att originalet inte var en anomali", säger Benedix.

Deras resultat visade att alla de olika delarna också har anomala syrekompositioner, vilket visar att den inledande analysen på ett enda stycke var korrekt. Den uppmätta kompositionen motsvarar inte den som ses i meteoriter från Vesta.

Även om syrekompositionen skiljer sig från Vesta, är massakompositionen av Bunburra Rockhole anmärkningsvärt lika, vilket ger ännu fler frågor om meteoritens ursprung.

Tre scenarier föreslogs av forskarna för att försöka förklara avvikelserna för denna meteorit. Den första var att vaggan hade förorenats av annat material, det andra som det härrör från en tidigare samplad del av Vesta, och den tredje att dess förälder kropp är en oupptäckt differentierad asteroid.

Om förorening hade inträffat skulle en uppskattad 10 procent av materialet i meteoriten vara föroreningar för att förklara det anomala syret, och detta är något som skulle ha varit uppenbart vid dator tomografisk skanning (CT-skanningar) på grund av densitetsskillnaderna mellan material. Dessutom skulle fragment av föroreningen också ha varit närvarande, men ingen observerades. Denna bevisning användes för att utesluta föroreningsteorin.

Om meteoriten kom från en osamplad del av Vesta, skulle det innebära att Vesta är heterogen, vilket betyder att kompositionen varierar över asteroiden. Det finns emellertid inga bevis, baserat på HED-meteoriterna, för att föreslå att Vesta är heterogen eftersom alla har samma syreisotopkomposition. Detta betyder att syrekompositionen var homogen över Vesta före bildandet av basalten som eukritterna kommer ifrån. Därför kan Vesta inte vara moderkroppen av Bunburra Rockhole.

Detta lämnar teorin om att en tidigare oupptäckt, differentierad asteroid är det mest troliga ursprunget till Bunburra Rockhole.

"Meteoritens stora kemiska sammansättning berättar mycket om hur mycket termisk eller vattenhaltig förändring den har upplevt, " förklarade Benedix. "Det beror på att värme och vatten tenderar att flytta olika element runt i olika takt. Så om en kropp har differentierats, som jord, kommer den att separera i en metallrik kärna, en tät mineralrik mantel och en lätt mineralrik skorpa på grund av de element som utgör dessa mineraler. "

Bunburra Rockhole är en basaltmeteorit, vilket indikerar att smältning inträffade i moderkroppen då skikten separerades och asteroiden differentierades. Om föräldern inte hade differentierat, skulle fler metaller ha varit närvarande.

Eftersom bulkkompositionen av Bunburra Rockhole och Vesta är likartad, är det troligt att Bunburra Rockholes förälder och Vesta bildades inom en liknande del av solsystemet. Det är emellertid omöjligt att fastställa vilken asteroid Bunburra Rockhole som härrör från.

"Alla de större asteroiderna i bältet och i nära jordrum klassificeras, " förklarade Benedix. "Så det finns också en annan stor asteroid som vi inte hittat ännu eller den asteroid som Bunburra Rockhole härstammar från har utvecklats över tid genom rymdväder och påverkan."

Föräldra-asteroiden skulle ha varit en liknande storlek som Vesta, även om den är något mindre. Sällsynta jordelement och stora huvudelement i meteoriten visar likartade nivåer av partiell smältning, som Vesta gör, men variationerna i syreisotoperna i meteoriten överensstämmer med snabbare kylning än Vesta, vilket indikerar en kropp runt 100 kilometer mindre.

Intressant är att en annan märklig meteorit, som kallas Asuka 881394, har liknande syre- och kromisotopöverflöd till Bunburra Rockhole (även om det finns tillräckligt subtila skillnader för att indikera att det inte är samma föräldrasteroid), vilket tyder på att det kan finnas en annan differentierad kropp där skulle det ha bildats runt samma tid och i samma region som Bunburra Rockhole-föräldern. Analysera Asuka kommer att bli ett framtida projekt för forskargruppen.

menu
menu