Marinforskare upptäcker kleptopredation-ett nytt sätt att fånga byte

Anonim

När det gäller fodertid är havsslingor piraterna i undervattensvärlden - attackerande byte som bara har ätit för att plundra sitt målmål, har ny forskning funnit.

University of Portsmouth forskare är de första som har observerat denna listiga och brutala matningsstrategi i den naturliga världen och har namngivit beteendet kleptopredation. Deras papper har publicerats idag i Royal Society journal Biology Letters.

Dr Trevor Willis, en universitetslektor och kursledare vid universitetet, ledde forskningen i beteendet hos nudibranchs, en familj av havsnäckor, utanför Siciliens kust. Han sa: "Det här är väldigt spännande, vi har några bra resultat här, som skriver om boken om hur dessa varelser växer och interagerar med sin miljö."

De små färgglada havsnäckorna lever och matar sig på hydrodiska kolonier - en superorganisme som är avlägset relaterad till koraller, som består av individuella polyper som fångar och matar på plankton och små kräftdjur.

Forskarna som studerade Nudibranch Cratena peregrina fann att varelsen föredrog att äta polyper som nyligen hade ätit och att över hälften av nudibranchens diet bestod av zooplankton - propen av polyp som de konsumerar. Undersökningen visade att nudibrancherna fördubblade sin attackfrekvens på byte som hade gogged på zooplankton jämfört med hungriga motsvarigheter.

Dr Willis sa: "Effektivt har vi en havsslak som bor nära havets botten, som använder en annan art som fiskestång för att ge tillgång till plankton som det annars inte skulle ha.

"Människor kan ha hört talas om kleptoparasitiskt beteende - när en art tar mat dödad av en annan, som ett pack av hyenor som kör ett lejon från sin död, till exempel. Det här är någonting där rovdjuret konsumerar både sitt eget byte och det som bytet har fångat. "

Beteendet är en kombination av kleptoparasitisk tävling och direkt predation.

Dr Willis blev först och främst nyfiken på nudibranch utfodring beteende medan man funderar på hur en art av nudibranch i hans inhemska Nya Zeeland tycktes ha utvecklats för att leva och mata på hydroid kolonier med risk för att tömma dem.

Han sa: "Det skulle alltid finnas risk för att maten skulle gå ut innan nudibrancherna kunde reproducera, vilket inte slog mig som en särskilt intuitiv strategi. En kollega på Sicilien hade data för att visa att vi någonting pågår annat än ett enkelt rovdjur-byte förhållande. "

Hans forskning på Cratena peregrina syftade till att undersöka hur arten balanserade energiintaget med bevarandet av livsmiljön.

Dr Willis och hans team såg på kväve stabila isotopnivåer i nudibranchs, hydroidpolyper och zooplankton, och upptäckte att nudibranchsna hade en signifikant lägre nivå som förväntades om polyps var deras enda byte. Detta indikerade att den hydroidiska policyn representerade en relativt låg procentandel av den totala proyten som intagits.

Forskningen medför att genom att konsumera färre hydrofila polyper och ökande energiintag från sina bytes planktondiet kan nudibranchs förlänga livslängden hos den hydrodiska kolonin som de lever, matar och skydd på.

Det är inte känt hur utbredd detta beteende kan vara men det är hoppas detta och framtida forskning kan bidra till en bättre förståelse av den marina miljön.

"Vår förmåga att förstå och förutse ekosystemen mot miljöförändringar hindras av bristande förståelse för trofiska kopplingar, säger Dr Willis, men han tillade att det fortfarande var mycket att lära av forskning. "Även om vi har några bra resultat, liksom vilken vetenskap som är värt sitt salt, väcker det fler frågor än det svarar."

menu
menu