Malawi vänder sig till brittiska trupper i poaching krig

To Arms! - The Deployment of Troops I THE GREAT WAR - Week 3 (Maj 2019).

Anonim

Under en brännande sol skyddade ett brittiskt soldatslag och malawiska rangers under ett träd som var redo att slå på sitt byte: poachers.

Den kombinerade kraften, beväpnad med gevär och handbojor, stötte inte på några poachers som patrullerade den 530 kvadratkilometer Liwonde nationalparken i Malawi söder.

Men närvaron av de högt utbildade och välutrustade brittiska styrkorna var försörjande för ranglänkarna som rutinmässigt konfronterar gängar av poachers beväpnade med Kalashnikovs.

Liwonde, som gränsar till Moçambique, är Malawis ledande viltreservat och är hem till det sydafrikanska landets största elefant- och noshörningspopulationer.

De sju brittiska soldaterna är där för att träna 35 av Malawis anti-poaching rangers.

Prins Harry är det offentliga ansiktet av projektet som började 2016 och tidigare i år besökte han parken för att övervaka flyttningen av över 300 elefanter till Nkhotakota spelpark i centrala Malawi.

"En poaching kris"

"Vi var i en poaching kris 2015 i denna park … men situationen har nu blivit kvar, " säger Bright Kumchedwa, chef för Malawis parker och djurlivsavdelning.

Och även om kampen mot olaglig vildmarkshandling är långt ifrån överspottning halverades landets elefantbefolkning från 4000 på 1980-talet till 2000 i 2015-vinster.

"Den goda nyheten är att vi bara har haft ett fall av en noshörning som pokas om två år i denna park", berättade Kumchedwa för AFP.

"(Brittiska styrkorna) överför militära färdigheter till malawiska rangers att använda i bevarande … soldaterna lägger till värde för utbildning av rangers."

Michael Geldard, den brittiska arméöverste som ansvarar för träningen, beskrev kampanjen mot poachers som "ett spel av katt och mus med fara".

"Vi är här för att träna rangers hur man skyddar sig från vilda djur och inte nödvändigtvis att skjuta pojkar, " säger Geldard, som också är Storbritanniens försvarsattaché till flera afrikanska länder.

"Vi utbildar dem hur man spårar poachers och försvarar sig från djur."

Kingsley Kachoka, en malawian som är en sergeant i den brittiska armén, berättade för AFP att han var glad att vara hemma "för att hjälpa mitt land att ta itu med poachers".

"Jag hoppas att det kommer att bli en förändring eftersom vi täcker mer mark i mot-poaching färdigheter."

"Vinner kriget"

Malawian ranger Edward Makupiza sade att han tidigare var rädd för att bli skott av kraftigt beväpnade moçambikiska poachers som bär överfallsgevär när de passerar gränsen in till Malawi i strävan efter elefanter.

"Men nu efter träning med den brittiska armén, vet jag hur man skyddar mig själv och andra från fara."

Craig Reid driver African Parks, en bevarandeorganisation som förvaltar flera spelparker under en affär med Lilongwe och sa att hans team hade banat användningen av cyberspårare och droner för att ta itu med poaching.

"Landskapet har förändrats och vi har blivit mycket mer professionella när det gäller poaching", sa han.

Parken äger också en helikopter som används för att spåra poachers.

"Det är en dyr tillgång - men det lönar sig att använda det, " sade Reid.

"Poaching faller dramatiskt", sade han, med officerare som beslagtog 27 000 trådstänger, 43 kilo elfenben och 56 rundor olaglig ammunition från poachers mellan augusti 2015 och oktober 2017 enligt afrikanska parker.

Patruller i parken har lett till arresteringen av 130 poachers, varav de flesta har dömts till fängelsestraff på minst sex år efter att regeringen har flyttat för att stifta påföljder. Den maximala meningen är nu 30 år.

"Vi vinnar kriget mot poaching, " sade Kumchedwa.

menu
menu