Los Angeles tunnelbana arbete avslöjar utbud av istid fossiler (uppdatering)

Calling All Cars: Cop Killer / Murder Throat Cut / Drive 'Em Off the Dock (Maj 2019).

Anonim

Som en del av besättningen som gräver en tunnelbanaförlängning på gatorna i Los Angeles, håller Ashley Leger alltid sitt säkerhetsredskap i närheten.

När hennes telefon buzzes, dunnar hon snabbt en neonväst, hård hatt och skyddsglasögon innan han klättrar djupt ner i en massiv byggplats under en boulevard öster om centrum.

Earth-movers dirigeras, och Leger får på händerna och knänna och försiktigt borstar smutsen från en plats som en medlem av hennes lag påpekar. Hennes hjärta slår snabbare för att det finns en chans att hon ska avslöja vad hon kallar "den stora finden".

Leger är en paleontolog som gräver för fossiler i mitten av en stad i stället för en öppen slätt eller öken. Hon jobbar för ett företag som uppdrags av Los Angeles transport tjänstemän för att hålla paleontologer till hands som arbetstagare utöka en tunnelbanelinje till stadens västra sida.

"De ser till att de återställer varje fossil som eventuellt kan dyka upp", säger Leger om sitt team av bildskärmar. "De kallar mig när som helst, det är stort och vi måste leda en utgrävning."

Sedan arbetet med förlängningen började 2014 har fossila rester rutinmässigt blivit uppvuxna från varelser som strövade gräsmarker och skogar som täckte regionen under den senaste istiden för omkring 10.000 år sedan.

De inkluderar en partiell kaninkäke, mastodontand, kamelbenben, bisonvertebrae och ett tand- och fotled från en häst.

Men upptäckten som fortfarande gör att Leger skakar huvudet i misstro kom för ungefär ett år sedan, strax efter att byggandet påbörjades i projektets andra fas. Hon var hemma och blev redo för sängen när ett samtal kom in från en av hennes skärmar.

"Det ser stort ut, " sa han till henne.

Nästa morgon knepade Leger på platsen och erkände vad som tycktes vara en partiell elefantskalle.

Det visade sig vara mycket mer. Efter 15 timmar av noggrann utgrävning avslöjade laget en intakt skalle av en ungdomlig mammut.

"Det är en absolut dröm som kommer i uppfyllelse för mig", sade Leger, som tillbringade det förra årtiondet på en mammatisk plats i South Dakota utan upptäckter även nära storleken på den i Los Angeles. "Det är den fossil du alltid vill hitta i din karriär."

Kaliforniens stränga miljölagar kräver att forskare står till hands vid vissa byggarbetsplatser.

Paleontologer har bemannat alla LA-tunnelbanegårdar som började på 1990-talet, när arbetet började på stadens inledande linje, sade Dave Sotero, talesman för Los Angeles County Metropolitan Transportation Authority.

Betala för paleontologen personal från Cogstone Resource Management är inblandade i projektets kostnad, sa han. När forskare tas in för att se vilka besättningar som kan ha uppstått fortsätter arbetet med projektet, om än på en annan plats.

"Våra besättningar försöker vara så uppmärksamma som möjligt för att hjälpa dem att göra sina jobb. Vi går ut ur deras sätt, " sa Sotero och tillade att när mammutskullen upptäcktes, hjälpte byggnadsarbetare att leverera den till munnen på platsen.

Därifrån togs skallen åt en mil eller så till Los Angeles 'La Brea Tar Pits and Museum, hem till en av Amerikas mest fossila rika platser.

Assistent curator Dr. Emily Lindsey kallade det en "ganska anmärkningsvärd hitta" och noterade att medan tusentals otroliga varg- och sabertandade kattrester har blivit upptäckta i LA har det bara funnits cirka 30 mammoter.

Några hundra pund och storleken på en fåtölj är skallen speciellt sällsynt eftersom båda tänderna fästes. Den studeras och är tillgänglig för allmän visning i museets glasväggiga Fossil Lab.

Med en nod till Hollywood blev den 8- till 12-åriga colombianska mammoten hette Hayden, för skådespelerskan Hayden Panettiere, som ingår i tv-serierna "Nashville" och "Heroes".

Cogstone-monitorn på byggarbetsplatsen hade tittat på henne på tv innan han upptäckte spetsen av ben som visade sig vara den intakta kraniet.

Liknande ansträngningar har stigit underjordiska skatter under gräver i andra städer.

Arbetare på San Diego byggarbetsplats hittade fossiler inklusive delar av en mammut och en gråhval och flera lager av gamla snäckskal.

Förra året upptäckte besättningar som arbetade med en utveckling nära Bostons hamn en träbåt på 50 meter, som kanske gick så långt tillbaka som i slutet av 1700-talet.

Lindsey lovordade Kaliforniens ansträngningar för att säkerställa att vetenskap och stadsutveckling överlappar varandra, samtidigt som man beklagar vilka förgångna skatter kan ha gått vilse innan förordningarna började ske i början av 1970-talet.

"Det mesta av det förflutna ligger under marken, så du kommer bara hitta den när du gräver", sa hon. "När staden växer är jag säker på att vi hittar mer spännande fossilmaterial."

menu
menu