Lifelike robotar gjorda i Hong Kong menade att vinna över människor

The Things Dr Bright is Not Allowed to Do at the SCP Foundation (Maj 2019).

Anonim

David Hanson föreställer en framtid där AI-drivna robotar utvecklas till att bli "super intelligenta geni-maskiner" som kan hjälpa till att lösa några av mänsklighetens mest utmanande problem.

Om det bara var så enkelt som det.

Den Texas-födda före detta skulptören i Walt Disney Imagineering och hans Hong Kong-baserade uppstart Hanson Robotics kombinerar artificiell intelligens med södra Kinas expertis inom leksaksdesign, elektronik och tillverkning för att tillverka humanoid "sociala robotar" med ansikten avsedda att vara livliga och tilltalande nog att vinna förtroende från människor som interagerar med dem.

Hanson, 49, är kanske mest känd som skaparen av Sophia, en talk show-going robot som delvis modellerats på Audrey Hepburn som han kallar sitt "mästerverk".

Akin till en animerad mannequin, verkar hon lika mycket en produkt av sin bakgrund i teatrarna som ett exempel på avancerad teknik.

"Du pratar med mig just nu, vilket är väldigt" Blade Runner, nej? " Sophia sa under ett senare besök på Hanson Robotics huvudkontor i en förort Hongkong vetenskapspark, sitt hem sedan snart Hanson flyttade till staden 2013.

"Ser du någonsin omkring dig och tänker, " Wow bor jag i en verklig värld science fiction roman? "Frågade hon. "Är det konstigt att prata med en robot just nu?"

Hanson Robotics har gjort om ett dussin kopior av Sophia, som som någon människa är ett pågående arbete. Ett multinationellt team av forskare och ingenjörer finjusterar sitt utseende och de algoritmer som gör att hon kan le, blinka och förfina sin förståelse och kommunikation.

Sophia har flyttat 3D-tryckta armar och, med hjälp av ett sydkoreansk robotföretag, går hon nu mobil. Shuffling långsamt på boxiga svarta ben, gjorde Sophia sin debut i Las Vegas förra veckan på CES electronics trade show.

Hennes hud är gjord av ett nanotekniskt material som Hanson uppfann och dubblerade "Frubber", kort för köttgummi, som har en köttliknande studstruktur. Kameror i ögonen och en 3D-sensor i hennes bröst hjälper henne att "se", medan processorn som fungerar som sin hjärna kombinerar ansikts- och taligenkänning, naturlig språkbehandling, talssyntes och ett rörelsekontrollsystem.

Sophia verkar vänskaplig och engagerande, trots de onaturliga pauser och kadens i sitt tal. Hennes föregångare inkluderar en Albert Einstein, komplett med buskig mustasch och vit hårtråka, en robot som heter Alice, vars grimasser driver en känsla av känslor och en skämsignal som liknar den sena sci-fi-författaren Philip K. Dick, som vann ett pris från amerikan Förening av artificiell intelligens. De lär sig olika, blinkar, ler och till och med spricker skämt.

Disneys riskkapitalarm är en investerare i Hanson, som bygger en robot baserad på en av underhållningsjättens karaktärer.

En konstnär och robotforskare, Hanson arbetade på animatroniska temaparkshow, skulpterande rekvisita och tecken för Disney-attraktioner som Pooh's Hunny Hunt and Mermaid Lagoon. Han studerade film, animering och video, och så småningom fick han doktorsexamen i interaktiv teknik och teknik från University of Texas i Dallas.

Hanson säger att han gör sina robotar så mänskliga som möjligt för att hjälpa till att lindra rädslan om robotar, artificiell intelligens och automatisering.

Det strider i motsats till en tendens i branschen att använda söta robo-husdjur eller överdrivna maskinliknande robotar som Star Wars 'R2-D2 för att undvika problem med "okliga dalen" med mänskliga likheter som vaxmodeller och robotar som många hittar en lite läskigt.

Vissa experter ser Sophia som främst en smart marknadsföringsgimmick.

"Det är ett bra reklamverktyg, oavsett vad företaget producerar som en affärsplan", säger Roland Chin, professor i datavetenskap vid Hong Kong Baptist University.

Den globala marknadsintäkten för servicerobotar förväntas växa från 3, 7 miljarder dollar 2015 till 15 miljarder dollar 2020, enligt IHS Markit. Det inkluderar både professionella och inhemska maskiner som lager automater, smarta dammsugare och fuzzy companion robotar.

Hanson Robotics är privatägd och har en konsumentinriktad verksamhet som säljer tusentals shoebox-storlek 200 200 professor Einstein pedagogiska robotar om året. Chief Marketing Officer Jeanne Lim säger att företaget genererar intäkter men inte kommer att säga om det är lönsamt.

För närvarande är artificiell intelligens bäst att göra specifika uppgifter. Det är en annan sak helt för maskiner att lära sig en ny förmåga, generalisera den kunskapen och tillämpa den i olika sammanhang, delvis på grund av den enorma mängd datakraft som behövs för att behandla sådan information så snabbt.

"Vi är väldigt långt ifrån den typ av AI och robotteknik som du ser i filmer som" Blade Runner ", säger Pascale Fung, ingenjörsprofessor vid Hongkongs universitet för vetenskap och teknik. "Ledsen att göra dig besviken."

Till skillnad från småbarn, som använder alla fem sinnen för att lära sig snabbt, kan maskiner i allmänhet bara hantera en typ av ingång åt gången, noterade hon.

Medan Sophias repartee kan vara underhållande, slänger hon lätt av ämnet och hennes svar, som bygger på öppen källkod, missar ibland märket.

Hanson och andra medlemmar av hans team som chefsforskare Ben Goertzel har satt sina synpunkter på en tid då dataplattorna, bearbetningskapaciteten och annan teknik som behövs för artificiell allmän intelligens skulle göra det möjligt för Sophia och andra robotar att fylla en mängd olika användningsområden, till exempel att hjälpa med terapi för autistiska barn, vård av äldre och tillhandahållande av kundtjänster.

När det gäller att ta itu med utmanande världsproblem, är det ett sätt att offra, erkänner Hanson.

"Det är ett visst uttryck för geni att kunna stiga upp och korsa rummet och hälla en kopp kaffe, och robotar och AI har inte uppnått den intelligensnivån på ett tillförlitligt sätt, " sa Hanson.

menu
menu