Livet under ytan i direktsändning

Se Maria låsa in sig på nya Kronobergshäktet - Nyhetsmorgon (TV4) (Maj 2019).

Anonim

Forskare vid Lunds universitet i Sverige har uppfunnit nya system för att studera mikroorganismernas liv i marken. Utan grävning kan forskarna använda mikrochips för att se och analysera en osynlig värld som är fylld med fler arter än något annat ekosystem.

I en sked jord är det fler mikroorganismer (svampar och bakterier) än det finns människor på jorden. Samtidigt är det också en osynlig värld som ofta är svår och ogenomtränglig för forskare. Edith Hammer, associerad universitetslektor Institutionen för biologi i Lund, säger: "Våra markflisar kan revolutionera hur vi studerar mikrobiologiska processer i marken. Slutligen kan vi följa vad som faktiskt händer under marken under ett mikroskop i realtid."

Under lång tid har experiment med petriskålar och äkta jord varit det traditionella sättet att utforska livet i marken. Forskarna har nu skapat modeller av markstrukturer och ekosystem i mikrochips för att studera livet i jordsystemens labyrintsystem, som de nu kan bygga på samma skala som själva mikroorganismerna.

Med hjälp av en teknik som heter microfluidics kan forskarna producera relativt realistiska markmodeller. Modellerna är gjorda av en silikonpolymer och simulerar jordens struktur med komponenter av organiskt och oorganiskt material, mazige passager, vatten och ojämnt fördelade näringsämnen som mikroorganismerna matas på.

"Våra system är transparenta - det här är förmodligen det som fascinerar människor mest. Det låter oss titta direkt på alla processer och beteenden i marken. Vi ser hur mikroorganismerna rör sig, letar efter mat, väljer vart de ska och hur de tävlar med varandra, men samarbetar också, säger Edith Hammer.

"Mikroorganismerna är ekosystemingenjörer. Vi ser hur de förändrar sin miljö genom att skapa eller blockera passager med sina celler. Bakterierna i marktunnelsystemet måste kämpa hårt mot vattenkrafterna för att flytta alls", säger hon.

Forskarna är övertygade om att metoden kommer att öka kunskapen om strukturerna i jorden och vikten av de organismer som bor där. Så småningom kommer detta att leda till bättre rekommendationer för hur man använder mark på ett hållbart sätt som bevarar markens funktioner.

De nya mikrochipsna utvecklades i samarbete mellan biologer och ingenjörer vid fakulteten för vetenskap och teknik i Lund tillsammans med sina kollegor i Amsterdam.

menu
menu