Livet i snabbflödet: Tadpoles av nya arter är beroende av "sugkoppar" för att hålla koll på

Livet i Bokstavslandet - En sång om en sång (Maj 2019).

Anonim

Indonesien, ett megadiversiskt land som sträcker sig över 17 000 öar som ligger mellan Australien och fastlandet Asien, är hem för mer än 16% av världens kända amfibier och reptilarter, med nästan hälften av amfibierna som inte finns någon annanstans i världen. Inte överraskande har forskare inom biologisk mångfald upptäckt och beskrivit fascinerande nya djur från den exotiska ön de senaste åren.

Sådan är ett internationellt team från University of Hamburg, Tyskland, University of Texas i Arlington, USA, University of Bern, Schweiz och Bandung Institute of Technology, Indonesien, som kom över en nyfiken tadpole samtidigt som man samlar amfibierlarver från snabb- strömmande strömmar som en del av en besvärlig expedition i de avlägsna skogarna på Sumatra.

Till förvåning av forskarna visade det sig att tadpolesna har en särpräglad koppliknande struktur på sina bäckar, förutom den vanliga munstycket som finns i typiska tadpoles. Som en följd beskrev laget två nya arter och ett släkt i open access-journalen Zoosystematics and Evolution. En tidigare känd, men felplacerad i ett olämpligt släkt, tillkom också groda till gruppen, efter det visat sig att den utnyttjar samma modifiering.

"Detta fenomen där tadpoles visar" magsäckar "kallas gastromyzophory och, om än inte ovanligt, är en sällsynt anpassning som bara finns i vissa paddor i Amerika och grodor i Asien", förklarar huvudförfattare Umilaela Arifin.

Magsugaren, det är hypotes, hjälper dessa tadpoles att utnyttja en mycket speciell nisch - snabbflödande strömmar - där vattnet annars skulle vara för turbulent och snabbt att hänga runt. Gastromyzophorösa arter är dock beroende av sugningen från deras modifierade bellies för att säkerställa en exklusiv tillgång till riklig mat, såsom alger, medan de mindre anpassade helt enkelt tvättas bort.

När forskarna tittade närmare på de märkliga tadpolesna och deras vuxna former, med hjälp av en kraftfull kombination av molekylära och morfologiska data, insåg de att de inte bara hade snubblat på ett sällsynt amfibieegenskaper utan också upptäckt två helt nya grodjur i processen.

Dessutom visade djuren sig så tydligt i sin evolutionära smink, jämfört med alla andra grodor, att forskarna var tvungna att skapa en helt ny släkt för att rymma dem. Formellt benämnd Sumaterana, släktet ska allmänt kallas Sumatran Cascade Frogs.

"Vi bestämde oss för att kalla det nya släktet Sumaterana efter Sumatra för att återspegla det faktum att dessa nya arter med sin sällsynta evolutionära anpassning är endemiska mot Sumatras regnskogar och i en mening är symboliska för den exceptionella mångfalden av djur och växter på ön, säger medförfattare Dr. Utpal Smart. "Tragiskt, alla är i fara idag, med tanke på den nuvarande avskogningsgraden."

Författarna är överens om att mycket mer taxonomiskt arbete fortfarande behövs för att bestämma och beskriva Sumatras herpetofaunal mångfald, varav några av dem fruktar, kan oåterkalleligt förloras långt innan biologerna har möjlighet att upptäcka det.

menu
menu