I hårda hörnet av Uganda bekämpar herrar klimatförändringen

Manu Prakash: A 50-cent microscope that folds like origami (Maj 2019).

Anonim

Solen ligger över Karamoja. Tid för de nomadiska herdarna att återvända sin boskap till tornringade höljen. De har strövade sedan första ljuset och letade efter gräsmark i Ugandas fattigaste region där vatten och betesmark är knappa.

Nu har det föränderliga klimatet fört med hungersnöd och förvirring som traditionella hanteringsmetoder för den hårda miljön misslyckas. När den första stora globala klimatkonferensen samlas i Tyskland sedan president Donald Trump meddelade att USA kommer att dra ut från 2015 Paris-avtalet, är många i Afrika rädda att de kommer att bli hårdare än de flesta.

I Karamoja, som i många landsbygdsområden i Afrika, är nötkreatur högt värderade, en källa till prestige och rikedom. Från en ung ålder bygger Karamojong-männen sina besättningar som bruksgift för giftermål. Nu ser de till den regnfria himlen i frustration.

"Vi har bara behövt bära med det för att vi inte har någonstans att gå, " sade 62-årige Mudang Lowal.

I nordöstra Uganda gränsar Karamojas halvdörda savanna till Kenyas Turkana-region och södra Sudan. Den stora regionen, en tiondel av Ugandas land, har sett stigande temperaturer under de senaste 35 åren.

Regnskur är dålig och opålitlig. Långa torrgångar och flodflöden har blivit vanligare under det senaste decenniet.

Historiskt sett går regnperioden från april till september och torrsäsongen från november till mars, vilket skapar en skörd per år. Men nu har det här mönstret förändrats, vilket orsakade grödans misslyckanden och sänker mjölkproduktionen. Karamojong, som hade utvecklat tidiga varningssystem för den straffande miljön baserad på vindriktning, djurbeteende och blommande träd, känner nu av balans.

"Årstiderna är nu olika", säger Michael Lokwameri, en far till sju barn.

Som traditionen dikterar, när förändringar i naturen uppmärksammas, samlas byens äldste på en lokal helgedom för att bestämma sig för en väg framåt.

I år berättar de fruktlösa tamarindträdenna för de äldste att den kommande torrsäsongen inte kommer bli lika svår som förra året, sade äldste Max Adjaka under en samling i sin by i Nakapiripirit-distriktet.

Förra året stod mer än hälften av Karamojas befolkning, eller cirka 640 000 människor, inför matbrist. Många anlände till att sälja sin boskap eller tigga på gatorna. Andra åt vilda växter.

"Det är bara desperation av hunger som tvingar oss att äta sådana saker", sa 72-årige Nakoki Nayep.

Regionen är redan utsatt efter årtionden av politisk omvälvning. Trettio år av utbredd konflikt bland herrarna slutade när Ugandas regering svepte in och tvingade dem att avväpna. Uppskattningsvis 82 procent av befolkningen lever i absolut fattigdom, jämfört med det nationella medeltalet på 31 procent. Stödgrupper som Världsmatprogrammet gav nödhjälp till Karamoja i mer än 40 år.

Klimatförändringar ger större osäkerhet, säger experter.

"När det gäller Karamoja var ökningen eller temperaturhöjningen upptagen i över 30 år", säger William George Omony, senior meteorolog vid Uganda National Meteorological Authority. Han hänförde förra årets torka till de globala fenomenen El Nino och La Nina, som ökar i frekvens.

Temperaturerna i regionen kommer att stiga med 0, 8 grader Celsius under de närmaste 20 åren och 2, 3 grader Celsius i slutet av seklet om inga åtgärder vidtas, säger myndigheten. Regnnivåerna förväntas också öka med 5 procent under de närmaste 20 åren och 15 procent i slutet av seklet.

Trots det växande nederbördet kommer vattenreserverna att äventyras av ökningen av temperatur och avdunstning, sa Omony. Det kommer att leda till mer sjukdom och försvinnandet av en gångsäkra ursprungsgrödor.

Användningen av torka resistenta grödor och trädplantering uppmuntras att hjälpa befolkningen att anpassa sig. I Namalu utbildar den tyska statsstödda GIZ-utvecklingsbyrån Karamojong i hållbara jordbruksmetoder. Lärande assistent Caroline Ichomot sa att många bönder har tagit om dem.

Mottagandet av det bredare samhället har blandats, delvis på grund av traditionella övertygelser. Några pastoralister har motstått, särskilt efter Ugandas regering de senaste åren prioriterat permanenta bosättningar och odling. Vissa kritiker säger att kulturell identitet, inklusive rörelsefrihet för boskap, måste respekteras.

Den tjänsteman som ansvarar för program i Karamoja för premiärministerens kontor, Francis Lowoth Okori, betonade behovet av att överge handouts och utveckla hållbart stöd för att bekämpa regionens hunger och fattigdom.

Efter förra årets torka mötte ugandiska tjänstemän med hjälpgrupper. "Vi sa, " Vad är problemet? " Och faktiskt, vi hittade problemet är vatten, "sade Okori. Nästa steg är konstruktionen av minst 10 mer dammar över Karamoja, sa han.

menu
menu