Den globala vägen från jordskred är störst i utvecklingsländerna

The case for optimism on climate change | Al Gore (Maj 2019).

Anonim

Denna månads tragiska mudsläpp i Montecito, Kalifornien är en påminnelse om att naturliga faror lurar på tröskeln till många amerikanska hem, även i välbärgade samhällen. Liknande händelser inträffar varje år runt om i världen, vilket ofta medför mycket högre offer men ändå sällan gör rubriker på framsidan.

Under min fältforskning som geolog har jag sett förstörelse från jordskred i första hand i många delar av världen, inklusive Nepal, Kina, Indonesien och Peru. Enligt min uppfattning kan dessa förluster mildras genom att förbättra vår vetenskapliga förståelse av jordskred och skräpflöden (rörliga massor av leror, sand, jord, sten och till och med ibland is) och genom att hjälpa samhällen att kommunicera de resulterande riskerna mer effektivt - särskilt i utvecklingsländer där skadan är störst.

Tusentals dödade i enstaka händelser

Skadorna från jordskred kan vara svindlande. I de mest destruktiva registrerade fallen från 20-talet dog tusentals människor i enskilda händelser. Katastrofala skräp flyter från Nevado Huascarán - den högsta bergstoppen i Peru - dödade så många som 4000 personer år 1962 och en annan beräknad 18.000-20.000 år 1970. Globalt uppstår det största antalet dödsfall från jordskred i Asiens berg och Central- och Sydamerika, liksom på branta öar i Karibien och Sydostasien.

Oavsett var sluttningarna är branta, är det en chans att de kommer att misslyckas. För det mesta är oddsen låga. Men kraftigt nederbörd eller en stor jordbävning kan destabilisera osäkra saldon och släppa loss den råa kraften hos tumlande stenar och skräp.

Riskerna ökar efter bränder, som vi sett i Montecito. De kan också förvärras av avskogning och förändring av markanvändningen. Jordbävningsutlösande jordskred, medan de är mindre frekventa än de som orsakats av nederbörd, har varit ansvariga för några av de största förlusterna i livet. Under jordbävningen i Wenchuan år 2008 i Kinas Sichuan-provins berodde 20 000 dödsfall på jordskred - ungefär en fjärdedel av de totala dödsfallen från jordbävningen.

Effekterna av mindre jordskred ger också upp. Dave Petley, en jordforskare vid University of Sheffield, har beräknat att jordskred orsakade 32 322 dödsfall mellan 2004 och 2010 - motsvarande över 4500 dödsfall varje år. För jämförelse beräknas översvämningar ha dödat i genomsnitt cirka 7 000 personer varje år mellan 1975 och 2000.

Tunga vägtullar i utvecklingsländer

Liksom vid många naturkatastrofer är effekterna av jordskred orimligt allvarliga i utvecklingsländerna. Mellan 1950 och 2011 dödade skräpflöden i genomsnitt 23 personer per händelse i utvecklingsländer, jämfört med 6 dödsfall per flöde i avancerade ekonomier.

Denna skillnad kan spegla ett antal faktorer, inklusive elasticitet hos grundläggande infrastruktur och akuttjänster. tillgången på hälso- och sjukvård för att behandla människor som är skadade eller hemlösa och utvecklingsmönster som bestämmer var människor bor. Förbättring av grundläggande ekonomiska förutsättningar och byggnadsstandarder i högriskområden kan gå långt mot att mildra förluster från jordskred, jordbävningar, tropiska stormer och andra naturkatastrofer.

Tidiga varningar räddar liv, men kräver data och modeller

En annan stor skillnad är att rika länder, åtminstone i många fall, har tidiga varningssystem som kan varna människor för överhängande risker. Skadestånd i Montecito skulle sannolikt ha varit mycket högre i avsaknad av varningar från forskare och myndigheter i de dagar och timmar som ledde till tragedin.

Evakueringsorderna i Montecito baserades på modeller för bränsleflödesrisk som genererades av den amerikanska geologiska undersökningen. USGS använder årtionden av data som samlats in från tidigare händelser för att förutsäga hur mycket regn som behövs för att starta skräpflöden efter bränder i västra USA. När en storm närmade sig Kalifornien kusten i början av januari, använde myndigheterna dessa skräpflödeskort för att utfärda förväg varningar till boende i Thomas Fire-regionen nära Montecito. Initiala varningar kom dagar innan mudsliden inträffade.

#ALERT: Evakueringar utfärdade för områden under Thomas, Whittier, Sherpa & Rey Brandbränningsområden som börjar klockan 12 på måndagen den 1/8 på grund av en närmar vinterstorm. Detta inkluderar delar av Montecito, Summerland, Carpinteria & oincorporated områden av Santa Barbara County nära Goleta

- God dag LA () 8 januari 2018

Därefter vid klockan 3:00 den 9 jan, som ett band av särskilt intensivt nederbörd närmade sig de mest mottagliga områdena, utfärdade myndigheterna en nödsituation alert för att människor ska evakuera. Det faktum att dessa varningar kom för sent för vissa offer tyder på att även amerikanska akutkommunikationssystem kan förbättras.

Det har också varit kontrovers över det faktum att vissa evakueringsorder i Montecito var obligatoriska och andra var frivilliga. Och det finns utrymme för att förbättra både markskydds kartor i USA och att införa ett välbehövligt varningssystem för jordbävningar. Ändå hade offentliga tjänstemän mycket information om potentiella faror - information som var avgörande för att utfärda varningar och att få många människor ur skadans sätt denna månad i Kalifornien.

Vad skulle det ta för utvecklingsländerna att ha liknande möjligheter? En utgångspunkt skulle vara att förbättra förståelsen för när och varför jordskred sannolikt kommer att uppstå. Till exempel, även om jordbävningsutsläppta jordskred orsakar enorma skador, har vi ännu inte en tillförlitlig ram för att förutse jordskred och skräpflöden efter stora jordbävningar. Att bygga bättre prediktiva modeller och använda dessa för att förbättra varningar av jordskredsrisker kan spara hundratals eller till och med tusentals liv i framtiden.

Denna vetenskapliga kunskap kommer att vara effektivast om den kombineras med insatser för att förbättra medvetenheten om därmed sammanhängande risker och att bygga upp kapacitet och vilja att människor ska reagera. Dessa viktiga delar av pusslet är inte lätt att införa i USA, mycket mindre på andra håll.

menu
menu