En jätte, förhistorisk otter är överraskande kraftfull bett

Eegah - crazy movie about a prehistoric giant (Maj 2019).

Anonim

En massiv, ovargad otter som bodde cirka 6 miljoner år sedan kan ha varit en dominerande rovdjur i sin tid, enligt en ny studie som analyserar djurets käkar.

Forskningen ger insikt om den ekologiska nisch som den överdimensionerade varelsen kan ha fyllt i våtmarkerna i sydvästra Kina, där den bodde. Utternen, Siamogale melilutra, vägde ca 110 pund-större än någon levande utter.

"Vi började vår studie med tanken att denna otter bara var en större version av en havsutter eller en afrikansk klotlös otter när det gäller tuggförmåga, att det bara skulle kunna äta mycket större saker. Det är inte vad vi hittade" säger Z. Jack Tseng, doktor, som ledde projektet. Tseng är assistent professor i patologi och anatomiska vetenskaper i Jacobs School of Medicine and Biomedical Sciences vid University at Buffalo, och en forskning associerar med American Museum of Natural History och Natural History Museum of Los Angeles County.

När forskare använde datorer för att simulera hur biter skulle påverka S. melilutras käkar slog de slutsatsen att djuret hade mycket fastare käftben än förväntat. Denna styvhet skulle ha givit utternen en överraskande stark bit, även för sin storlek.

"Vi vet inte säkert, men vi tror att denna otter var mer av en topp rovdjur än levande arter av otters är", säger Tseng. "Våra resultat tyder på att Siamogale kan krossa mycket hårdare och större byte än någon levande otterburk."

Moderna odrar har en varierad kost, med olika arter som äter på livsmedel som sträcker sig från växter och gnagare till fisk, krabbor och musslor. Baserat på den nya studiens undersökningar skulle S. melilutras käkar ha varit tillräckligt starka för att krossa skalen från stora mjölkare eller ben av fåglar och små däggdjur som gnagare, men vad exakt det åt är okänt.

Studien kommer att publiceras den 9 november i Scientific Reports. Forskargruppen omfattade Denise F. Su från Cleveland Museum of Natural History; Xiaoming Wang av naturhistoriska museet i Los Angeles County, American Museum of Natural History och kinesiska vetenskapsakademin; Stuart C. Vit av UCLA; och Xueping Ji från Yunnans institut för kulturell relik och arkeologi i Kina.

Ytterligare bilder är inte tillgängliga via EurekAlert! kan erhållas genom att kontakta Charlotte Hsu i UB Media Relations at

En utter som ingen annan

För att bättre förstå S. melilutra jämförde Tseng och kollegor den förhistoriska critteren med sina levande motsvarigheter.

Teamet använde datortomografi (CT) -skanningar av skallen för att skapa 3-D, datoriserade modeller som visar hur käftbenen hos 10 av de 13 kända levande äggarterna böjer sig under bitingkrafterna. (En sällsynt otter var utelämnad eftersom forskare inte kunde hitta ben för att skanna, och två andra var uteslutna på grund av deras likhet med andra arter).

Teamet gjorde också en modell för S. melilutra, med hjälp av CT-scanningar av fossiler som en guide. Arbetet innefattade en noggrann digital återuppbyggnad av kran baserat på en krossad fossil.

En jämförelse av alla utvändiga käftsimuleringar avslöjade ett linjärt förhållande mellan käftstyvhet och djurstorlek: Mindre otters hade kraftigare käkar. Men S. melilutra var en outlier: Den massiva däggdjurets modellerade käkar var sex gånger starkare än väntat. Denna styrka, ihop med varelsens storlek, skulle ha gjort den till en formidabel jägare.

"På det ögonblick som ottern bodde, fanns det en orm eller en grund sjö omgiven av vintergröna skogar eller tät skog", sa Su, en paleoekolog på Cleveland Museum of Natural History och en av ledarna för Shuitangba-projektet som upptäckte den fossila otteren. "Det fanns en varierad vattenlevande fauna i Shuitangba, inklusive fisk, krabba, mollusker, sköldpaddor och grodor, liksom många olika arter av vattenfåglar, som alla kunde ha varit potentiellt byte för S. melilutra."

I den här våta och skogsklädda miljön kan utternas käftkraft ha gett den en kant över rovdjur som inte kunde jakt i vatten eller krossa vattensköldens skal.

"Karnivor är kända för att utveckla kraftiga käkar, ofta för att spricka benen av sitt byte", sa Wang, en curator i Vertebrate Paleontology Department of Natural History Museum i Los Angeles County. "I södra Kinas grunda träsk är det möjligt att ett stort antal stora musslor körde dessa gigantiska otters för att förvärva sina sällsynta egenskaper, inklusive sina krossande tänder och robusta käkar." Wang, tillsammans med Su, White och Ji, var medlem av forskargruppen som först rapporterade upptäckten av jätteutters fossiler i januari.

Käkehållfasthet och diet

Förutom att ge insikt i S. melilutra, väcker den nya studien allmänna frågor om förhållandet mellan käftkraft och diet hos djur.

Vanligtvis förväntar forskare att hitta mer kraftfulla käftar i varelser som äter hårdare livsmedel. Men enligt den nya studien matchar dessa två egenskaper inte i levande odtrar: Käftstyrkan är korrelerad med storleken, oavsett måltidsval.

Verktygsanvändning kan hjälpa till att förklara denna skillnad, vilket gör att vissa oter med relativt svag bett kan ta itu med tuffa matar: "Havseter, till exempel, simma på ryggen och använda sina kistor som en plattform för att krossa maten med stenar", säger Tseng.

Men verktygsanvändningen kan inte helt redogöra för det mönster som forskarna såg, och mer forskning behöver göras för att förstå den oväntade trenden.

För närvarande tror Tseng att det fortfarande är möjligt att dra några slutsatser om S. melilutra baserat på sin ovanliga mandibulära styrka. "Vi tycker att anatomin betyder något eftersom det inte faller inom det vanliga mönstret som vi ser i andra oter, " säger han. "De starka käftarna föreslår att den primitiva uttern förmodligen inte hade verktyget med hjälp av verktyg, och i kombination med den stora storleken var det troligen en topprovdör."

menu
menu