Framtiden för försvarsdroner kan vara under oceanerna

Framtiden för Gudrun Schyman (Maj 2019).

Anonim

Nästa gräns för obemannade militära dronor är kanske inte enbart i himlen. Det kan vara undervatten.

US Navy och försvar entreprenörer som Boeing, Lockheed Martin och andra fokuserar alltmer på ocean drones som nästa stora marknad för obemannad teknik.

Lockheed Martin Ventures investerade i september månad ett oupptäckt belopp i San Diego-baserade Ocean Aero, en 25-anställd start som utvecklar Submaran-en sol- och vinddriven ocean drone som kan fungera över och under ytan.

"Förmågan att vara miljöanpassad gör det möjligt för oss att manövrera med stor uthållighet eftersom det är förnybart", säger Eric Patten, verkställande direktör för Ocean Aero och en tidigare marin officer. "Och då för att kunna överföra det fordonet från ytan till ett underjordiskt fordon som har betydande förmåga under vatten, det är verkligen unikt."

Lockheed Martin Ventures investerar vanligen $ 1 miljoner till $ 5 miljoner i unga företag. "Ocean Aero representerar nästa generations miljöstyrda autonoma system", säger Chris Moran, verkställande direktör för Lockheed Martin Ventures, i ett uttalande. "Vår investering kommer att göra det möjligt för oss att bättre reagera på kundernas maritima behov med tekniska lösningar för en mångfald uppsättning uppdrag."

Andra företag satsar på havsdroner. Förra året köpte Boeing en Bay Area startup, Liquid Robotics, som utvecklar obemannad ubåtsteknik. General Dynamics och L3 Technologies har också förvärvat ocean obemannade system företag under de senaste 18 månaderna. Den amerikanska militären har planer på att investera så mycket som 3 miljarder dollar i undervattensystem de närmaste åren, enligt en rapport från Washington Post i fjol.

"Blue Tech för sjöfartssektorn känns som om Clean Tech var för tio år sedan, " säger Greg Murphy, verkställande direktör för The Maritime Alliance, en San Diego-handelsgrupp för Blue Tech-industrin. "Det finns fart. Navan använder alltmer autonoma system, och de stora försvarskrafterna börjar köpa mindre Blue Tech-företag som utvecklar system."

Boeing och Lockheed Martin har nyligen namnges finalister i US Navy's Orca Extra Large Unmanned Underwater Vehicle Project, som syftar till att utveckla stora dränkbara dronor som kan hantera långdistansuppdrag med betydande nyttolast.

Ocean Aero är inte en del av Lockheeds arbete med Orca-projektet. Men företagen arbetar mer gemensamt med underwater drone-teknik, säger Patten.

"Vi har ett strategiskt samarbetsavtal med Lockheed som en del av vår senaste affär, " sa han. "De har stor kunskap om olika saker."

Förra året samarbetade Lockheed med Ocean Aero för en demonstration på Naval Undersea Warfare Center i Newport, RI

En version av Ocean Aeros Submaran patrullerade ytan ovanför en Lockheed undersea drone - Marlin-tillhandahållande kommunikationsgateway från stranden till nedsänkt fartyg. Länken mellan stranden och submaranen använde radiofrekvenstekniken, medan länken mellan Submaran och Marlin använde akustisk kommunikation.

"Det kommunikationsgateway-uppdraget är kritiskt för massor av människor, " sa Patten. "Försvar är ett bra användningsfall, men kommersiella användarfall är bara densamma. Om du driver en vindkraftpark utanför kusten och du har saker under ytan och du vill kommunicera med den utrustningen, finns det bara ett par sätt att gör det."

Ocean Aero, som också stöds av Teledyne Technologies, gör tre olika droner. Dess S10 Submaran är en 14 fot lång båt med en 8-fots solvindvinge. Det kan dyka ungefär 30 meter och glida under vattnet. Dess uppladdningsbara litiumbatterier gör det möjligt att spendera månader till sjöss och riktar sig till forskning och kommersiella marknader.

Ett systerfartyg är lika stort men kan dyka 660 fot och manövrera under ytan.

Ocean Aeros stora båt, kallad Silent Aero, är 40 meter lång, kan dyka 660 fot och ha en nyttolast på 2.000 pund.

För ungefär två år sedan mottog Ocean Aero ett bidrag till försvarsdepartementets Rapid Innovation Fund för att utveckla ett hybrid obemannat undervattensyta fordon som kan resa långa avstånd på ytan och dunkla för att undvika yttrafik och genomföra underrättelse-, övervaknings- och rekognosningsoperationer.

menu
menu