Skogets motståndskraft minskar mot bränder, klimatförändringar

How trees talk to each other | Suzanne Simard (Maj 2019).

Anonim

De skogar du ser idag är inte vad du kommer att se i framtiden. Det är den övergripande upptäckten från en ny studie om motståndskraften i Rocky Mountain skogar, ledd av Colorado State University.

Forskare analyserade data från nästan 1 500 platser i fem stater - Colorado, Wyoming, Washington, Idaho och Montana - och mätt mer än 63 000 plantor efter 52 bränder som brände under de senaste tre decennierna. De ville förstå om och hur klimatförändringen under de senaste decennierna påverkades efter regnskovets efterträd, en viktig indikator på skogsförmåga.

De hittade nykterande resultat, inklusive betydande minskningar av trädregenerering efter bränder i början av 2000-talet, en period som var märkbart varmare och torrare än slutet av 1900-talet. Forskargruppen sade att med ett uppvärmningsklimat är skogarna mindre elastiska efter bränder.

"Vi pratar ofta om klimatförändringar och hur det kommer att påverka oss i framtiden, men sanningen är att vi redan ser dessa förändringar", säger Camille Stevens-Rumann, biträdande professor vid Institutionen för skog och Rangeland Stewardship vid CSU. "Störningar som bränder är en katalysator för förändring. På många ställen kommer skogar inte tillbaka efter bränder."

"Vad vi har hittat är dramatiskt, även i den relativt korta 23-åriga studieperioden, " tillade hon.

Historiskt förändras skogarna över tiden. Men forskargruppen sade att deras resultat tyder på att det kommer att ta mycket längre tid efter ett brand för att återvända till skogar, om de återkommer alls. I en tredjedel av de studerade områdena fann forskare inga växter växande. De svåraste platserna var de varmaste och torraste, och de där bränder brändes så allvarligt att få träd överlevde för att ge frö.

- Även om vi planterar träd i dessa områden är det osannolikt att det ska bli framgångsrikt, säger Stevens-Rumann. "Vi måste börja förvänta oss att dessa landskap inte kommer att se ut på samma sätt i framtiden, oavsett om det är minskad täthet av träd eller inte längre en skog."

En av de stora överraskningarna för laget var att se uppgifterna för det genomsnittliga årliga vattenunderskottet på studieplatser.

"Under min livstid kan du se att dessa webbplatser blir väsentligt varmare och torrare, " sa hon. "Många skogsförvaltare vill att efterkrigsåren är kallare och våtare, för att hjälpa till med regenerering, och det händer inte längre, eller händer sällan."

Vad kan man göra för att bekämpa eller minska dessa effekter? Stevens-Rumann sa att medan träd som liknar dem som brände vanligtvis har planterats på en brandkårsplats, kan det inte längre vara det smartaste tillvägagångssättet. Hon har träffat markansvariga och skogsareare för att diskutera vad som kan vara bättre.

"Chefer kanske vill plantera arter som är anpassade till det nuvarande och framtida klimatet, inte klimat från det förflutna, " sa hon. "Det finns också områden som kan stödja vissa trädslag men det finns ingen föryngring för närvarande, det är de perfekta ställena att plantera efter en eld."

Problemet kan också hanteras när en brand händer.

"En annan strategi är att främja bränder som brinner under mindre extrema förhållanden, så att fler träd överlever för att ge utsäde för framtida skogar", säger Penny Morgan, professor vid Idaho universitet och medförfattare av studien. "När bränder är fläckiga finns flera områden inom räckhåll för ett överlevande träd."

menu
menu