Fortsatt skurv av mikroplastik i vatten för att mätas av ny forskning

SCP-2089 /John/ | Euclid class | Cognitohazard / Online / computer / mind affecting scp (Juni 2019).

Anonim

En amerikansk federal lag för 2015 som förbjuder små plastpärlor i vissa exfolierande produkter lämnade många källor till mikroplastik utan adress. Idag är mikroplastikbitar av plast under 5 millimeter i storlek i kosmetika, rengöringsprodukter och kläder förorenar fortfarande amerikanska vatten och byggs upp i hav.

Faktum är att ett nytt forskningspapir uppskattar att 20 procent av alla plaster i världens hav kommer att vara lika med all fisk som år 2050. Tyvärr läcker i både sötvatten och saltvattenplaster toxiner och sprider skadliga mikrober genom vattenlevande ekosystem.

"Alla är verkligen beroende av plast i sitt dagliga liv", säger Belinda Sturm, docent civil-, miljö- och arkitektonisk teknik vid University of Kansas. "Vi tenderar att tänka på föroreningar från plasten som vi kan se men vi lägger ut mycket små fibrer från klädtvätt och personligvårdsprodukter och de samlas i vår miljö och klättrar upp i livsmedelskedjan eftersom de" är tillräckligt liten för att konsumeras av zooplankton och fisk. "

Sturm leder nu en treårig $ 300.000-insats som stöds av National Science Foundation för att identifiera hur plast transporteras till vatten och hoppas minska skade på marina ekosystem genom att engagera kommunerna genom en fullskalig provtagningskampanj och webbaserad databas som är offentligt tillgänglig.

Enligt KU-forskaren går mikroplastik in i vattensystem till stor del genom kommunala avloppsreningsverk som hanterar vatten från hushålls- och kommersiella avlopp. Men forskare har ännu inte noggrant uppskattat den mängd mikroplastik som går in i miljön genom amerikanska kommunala avloppsreningsverk. Sturm hoppas att den nya utredningen kommer att förändra det.

"Vi kommer att samarbeta med verktyg över hela länet, och de ska prova sina avloppsreningsverk, och vi kommer att kvantifiera plastutsläpp vid reningsverk, " sa hon. "Vi använder en EPA-databas som visar hur mycket flöde som släpps av alla växter i landet, och vi använder våra mätningar och den här databasen över avloppsavlopp för att komma fram till en nationell frisättningsberäkning."

Sturm sa att avloppsreningsverk i allmänhet inte gör en särskild ansträngning för att avlägsna mikroplastik från vattnet som de hanterar.

"Just nu är de inte reglerade eller avsiktligt borttagna från vattnet alls", sa hon. "Om de är borta-det är bara händelse."

Således kan mikroplastika komma in i miljön som en del av växternas utsläpp av avlopp direkt i vattenekosystem, eller de kan ingå i "biosolids" som växter brukar sätta i deponier eller sprida sig på jordbruksmarker som gödselmedel.

"Biosolids, beroende på behandlingsanläggningen, kan appliceras på land, " sade Sturm. "I den här studien kommer vi att bestämma om plasten bara hamnar i våra vattendrag som avrinning - det är en rondellväg för att vårt vatten ska bli förorenat."

En gång i vattnet skadar plasten vattenlevande liv och så småningom skadar människor, enligt Sturm.

"Dessa plast kan absorbera andra kemikalier och kan fungera som bärare för läkemedelsfrisättning genom miljön, " sa hon. "De kan absorbera mikrobiella samhällen-ett mikrobiellt samfund som bärs på plast kan transporteras mycket längre än vad de annars skulle. Från ett människors hälsa kan mikroplastika konsumeras av vattenlevande organismer och flytta upp livsmedelskedjan - och så småningom bli ätit av människor. "

Strum och hennes KU-ingenjörskollegor, inklusive docent Edward Peltier och flera doktorander och forskarstuderande, kommer att genomföra experiment på KU Biological Field Station för att upptäcka i vilken utsträckning mikroplaster i biosolids återfinns i vattnet på grund av jordbruksavrinning som drivs av regn.

Samtidigt kommer forskarna att arbeta med kommunala verktyg i hela USA för att genomföra provtagning som ger en bättre uppskattning av hur mycket mikroplastik som finns i deras utsläpp och biosolids. Sturm sa att data skulle ge den mest kompletta bilden av mikroplastikföroreningar från amerikanska källor.

Samtidigt kommer Sturm att testa om biofilmer som innehåller "extracellulära polymera substanser" eller EPS kan bidra till att rena vatten av mer mikroplaster vid avloppsvattenväxter.

"Biofilms är bara i grunden när du har mikroorganismer som växer på en yta, " sa Sturm.

"Vi tror att när det finns fler EPS i systemet kommer vi att få bättre borttagning, " sa hon. Om jag bevisar att det är sant, kan vi undersöka hur man får mikroorganismer att producera mer EPS. Om jag kan styra det med teknisk design och drift, kan jag förbättra flyttningarna. "

Forskningen kommer också att möjliggöra utryck för K-12 studenter att bygga upp medvetenhet om mikroplastik och deras negativa effekter på vattenlevande liv. Dessutom kommer forskarna att förbereda pedagogiska material för flickaskärare som söker sitt vattenbad.

Sturm hoppas att hennes arbete kommer att påverka förvaltare av vattenreningsverk samt policymakers. När det gäller vardagsmänniskor sa Sturm att de borde vara medvetna om mikroplastik i de produkter de köper, även om hon noterade en brist på märkning kan göra det till en utmaning.

"Vi kan använda vårt konsumentval", sa hon. "Inte alla personliga produkter kommer att förbjudas som har mikroplastik, men det är" svårt för en konsument att veta vilka produkter som har dessa och vilka som inte gör att märkning inte krävs. Så det finns en begränsad förmåga för konsumenter att göra det valet. Men vi kan välja naturfiberkläder, istället för syntetiska material. "

menu
menu