Apple försvarar skatteuppsättningen bland rapporter

Tidigare Apple-chef ger svar på tal – försvarar Siri (Maj 2019).

Anonim

I åratal har Apple och andra multinationella företag mött förfrågningar från myndigheter om taktik de anställde för att sänka sina skatteräkningar.

Nu visar nya utgivna rapporter hur några av dessa globala företag tappade elitskattspecialister för att utforma klara strategier, inklusive öar och hemliga skalföretag, för att undvika att betala miljarder dollar till statsskuld.

Upplysningarna i de så kallade Paradise Papersna - dokument och företagsrekord, främst från Bermuda-baserade advokatfirman Appleby - lade omedelbart bränsle till debatten om GOP: s skatteförslag som släpptes förra veckan, vilket inkluderar att sänka bolagsskattesatsen till 20 procent från 35 procent.

"Vi är alla medvetna om konsekvenserna av kongressens misslyckande med att ta itu med offshore skatteparadis", säger Gawain Kripke, policychef för Oxfam America. "Men kongressledare laddar framåt med en skatträkning som som sin främsta funktion har en massiv storm för offshore skattemyndigheter."

Den internationella motbevakningsorganisationen krävde en omedelbar paus på den republikanska skatteavgiften och en undersökning av de aktiviteter som avslöjades av Paradise Papers.

Apple, som svar på rapporter baserade på dokumenten, svarade på måndagen sina skattebetalningar och sa att tillverkaren av iPhones är den största skattebetalaren i världen och att företaget "betalar varje dollar den är skyldig i varje land runt om i världen".

Medan kritiker har tappat den republikanska skatteavgiften som en företagshandout, hävdar andra att en skattövervakning behövs just på grund av det nuvarande systemet. De säger att 35 procents skattesats leder amerikanska företag till nackdel mot utländska rivaler och motiverar företag att inrätta komplexa skattestrukturer för att minska sina skattebelastningar, samt att stasha internationella vinster utomlands.

Amerikanska företag har länge klagat över att den amerikanska företagsskattesatsen är högst bland avancerade ekonomier, men verkligheten är att många amerikanska multinationella företag betalar en mycket mindre andel. Skattekoden har många undantag och särskilda bestämmelser, och skattejurister och rådgivare har skapat kreativa metoder för att utnyttja smutthull i systemet.

Resultatet är att mer än 100 miljarder dollar i företagsskattintäkter förloras årligen av den amerikanska regeringen, enligt analytikernas uppskattningar. Och medan den amerikanska lagstadgade bolagsskattesatsen är bland de högsta, är sammanlagda amerikanska företagsskatter som samlas i procent av ekonomin ungefär genomsnittet för industriländerna.

House GOP skatt planen skulle tillåta multinationella företag att ta hem en beräknad $ 2, 6 biljoner parkerad i offshore enheter med en hastighet av 12 procent eller lägre. Ändå tvivlar skattepolitiska experter på att skatteförslaget skulle avskräcka amerikanska företag från att resa utomlands eller sin förkärlek för att utforma skattehem.

"Jag tror inte att skatteövervakningen verkligen kommer att ta itu med bristerna i våra internationella skatteregler", säger Eric Toder, medordförande i Urban-Brookings skattepolitiska centrum vid Urban Institute. "Med en skattesats på 20 procent, antar jag att det minskar incitamentet att stash pengar utomlands. Å andra sidan vill du ändå få kursen till noll om du kan."

Få företag har blivit aggressiva - och framgångsrika - att driva företagsskatter som Apple, vilket gör det till ett mål för regeringsundersökningar i USA och Europa. Ett särskilt fokus under de senaste åren var hur Apple hade bokat sitt enorma resultat, mycket av det immateriella rättigheter som genererades i USA, till offshore skattskydd i Irland.

En senats underkommitté i maj 2013 hävdade att Apple hade använt olika metoder för att undvika att betala federala skatter på 44 miljarder dollar av intäkter mellan 2009 och 2012. Apples chef Tim Cook sa vid senaten att höra då att tillverkaren av iPhones betalar "varje dollar" av skatter som den är skyldig.

Men inte långt efter senatets vittnesbörd sökte Apple en ny strategi och med hjälp av det juridiska och skatterådgivande företaget Appleby, så småningom hittade en ny skatteparadis på en liten ö i den engelska kanalen som kallas Jersey, enligt publicerade rapporter baserat på Paradise Papers.

Dessa läckade dokument, som ursprungligen erhölls av en tysk tidning, har delats med International Consortium of Investigative Journalists, som består av mediaorganisationer som New York Times, Guardian i Storbritannien och CBC i Kanada. Los Angeles Times är inte en mediepartner.

I sitt uttalande Måndag anförde Apple att det fanns ett antal felaktigheter i konsortiets rapporter.

"De förändringar som Apple gjorde i sin företagsstruktur 2015 är speciellt utformade för att bevara sina skattebetalningar till Förenta staterna, för att inte minska sina skatter någon annanstans", sa företaget. Inga operationer eller investeringar flyttades från Irland, säger Apple, som noterade att dess effektiva skattesats på utländska intäkter är 21 procent.

Förutom detaljer om Apples strategi för omstrukturering av omstrukturering inkluderade Paradise Papers information om användningen av skalföretag och andra skatteminskande strategier av företag som Nike, Uber, Facebook och Allergan, såväl som individer.

Förra året försökte Obama-administrationen slå ner på företag som flyttade sitt huvudkontor utomlands, så kallade företagsinversioner, för att undvika att betala amerikanska skatter. Tjänstemän försökte också bekämpa en annan skattebefrielsepraxis där multinationella företag gör lån eller skiftar finanser mellan medlemsförbund för att eliminera vinst i länder med högre skatt eller utnyttja skatteavbrott som ränteavdrag.

menu
menu