Avvikande spår på Martian Moon Phobos förklaras av effekter

Aniel Del 1 2011 - Maya kalenderns slutdatum är en myt! SWE and ENG edited subtitles. Click CC! (Juni 2019).

Anonim

Några av de mystiska spåren på Mars Moon Moon Phobos är resultatet av skräp som utstötas av effekter som i slutändan faller tillbaka på ytan för att bilda linjära kedjor av kratrar, enligt en ny studie.

En uppsättning spår på Phobos anses vara stressfrakturer som härrör från Mars-tidvattnet. Den nya studien, publicerad 19 augusti i Nature Communications, adresserar en annan uppsättning spår som inte passar den förklaringen.

"Dessa spår skär över tidvattenfälten, så de behöver en annan mekanism. Om vi ​​sätter de två tillsammans kan vi förklara de flesta om inte alla spåren på Phobos", säger den första författaren Michael Nayak, en doktorand i jord och planetvetenskaper vid UC Santa Cruz.

Phobos är en ovanlig satellit som kretsar närmare sin planet än någon annan måne i solsystemet, med en omloppstid på bara 7 timmar. Liten och kraftigt kraterad, med en klumpig nonsfärisk form, är det bara 9000 kilometer från Marss yta (avståndet från San Francisco till New York och tillbaka) och sakta slingrar inåt mot planeten. Phobos verkar ha en svag inre struktur täckt av ett elastiskt skal, vilket gör det möjligt att deformeras av tidvattensstyrkor utan att bryta isär.

Medförfattare Erik Asphaug, en planetvetenskapsman vid Arizona State University och professor emeritus vid UC Santa Cruz, har studerat Phobos i många år. Senaste datasimuleringar av honom och NASA planetvetenskapsman Terry Hurford visade hur tidvattenspänningar kan orsaka sprickbildning och linjära spår i ytskiktet. Även om denna idé föreslogs först på 1970-talet hade existensen av så många spår med fel orientering för sådana stressfrakturer varit oförklarlig.

Nayak utvecklade datasimuleringar som visar hur dessa avvikande spår skulle kunna leda till konsekvenser. Material som utsprutas från ytan av en slump undviker lätt den svaga gravitationen hos Phobos. Men skräpet förblir i omlopp runt Mars, det mesta rör sig antingen bara långsammare eller bara snabbare än orbitalhastigheten hos Phobos, och inom några omlopp återfinns det och faller tillbaka på månens yta.

Nayaks simuleringar gjorde det möjligt för honom att spåra i detalj noggrannhet för de utstötta skräp. Han fann att återupptagna skräp skapar distinkt linjära slagmönster som matchar egenskaperna hos de avvikande spåren och kättorna av kratrar som skär över tidvattenstörningsfrakturerna på Phobos.

"Många saker blir sparkade upp, flyter för ett par banor, och sedan blir minnet och faller tillbaka i en linjär kedja innan det har en chans att dra ihop och avskräckas av Mars gravitation", sa Nayak. "Den kontrollerande faktorn är där effekten inträffar, och det bestämmer var skräpet faller tillbaka."

Forskarna använde sin modell för att matcha en linjär kedja av små kratrar på Phobos till sin primära källa krater. De simulerade en inverkan på 2, 6 kilometer långa krater som heter Grildrig, nära månens nordpole och fann att mönstret från utstötade skräp som faller tillbaka på ytan i modellen var en mycket nära matchning till den faktiska kraterkedjan som observerades på Phobos.

Med sin låga massa och nära omlopp runt Mars är Phobos så ovanligt att det kan vara det enda stället i solsystemet där detta fenomen uppstår, sa Nayak.

menu
menu